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Winrock International »Le bénévolat dans des temps difficiles

Ma belle-mère a vécu une vie longue et bien remplie grâce à la gentillesse et aux sacrifices consentis par un volontaire américain. Elle aime raconter l'histoire de sa vie et comment sa fille a été sauvée par un médecin audacieux pendant la guerre civile nigériane.

En 1967, elle était en travail pendant une semaine et risquait de perdre son enfant. A cette époque des installations médicales; là où ils existaient sous quelque forme que ce soit, ils ont été soit détruits par des raids aériens, soit leur personnel s'est enfui en lieu sûr. Face à un danger extrême, elle et son mari se sont faufilés sous le couvert de l'obscurité au son des coups de feu et du mortier dans un établissement médical voisin où travaillait un médecin américain. À leur arrivée à l'établissement médical, ils ont été accueillis par la figure solitaire d'un veilleur de nuit. Il était là pour garder le médecin américain alors qu'elle attendait la prochaine évacuation de son gouvernement d'origine.

La situation dans l'établissement médical semblait désespérée. Le bâtiment où des milliers de vies avaient été sauvées a été détruit lors d'un raid aérien; l'alimentation électrique de l'établissement médical a également été affectée, il n'y avait ni équipement de protection individuelle ni équipement de base requis pour ce niveau de travail médical. Cependant, comme dans le cas des volontaires d'agriculteur à agriculteur; aux yeux de ce médecin, il y avait une lueur d'espoir. Le médecin bénévole a choisi d'aider ce couple malgré les défis et le danger auquel elle-même faisait face. Quelques heures après son arrivée à l'établissement médical, le bébé est né, le traumatisme d'une semaine était terminé et la mère et le bébé étaient en bonne santé.

Ensuite, le couple assiégé s'est réveillé en réalisant qu'il n'avait pas d'articles de toilette, de serviettes, de vêtements pour bébés, etc. à l'intérieur de l'hôpital.

Allant au-delà, le médecin bénévole n'a pas seulement fourni ses compétences et les matériaux nécessaires à l'exécution satisfaisante de son travail, elle a de nouveau comblé le vide en se portant volontaire pour conduire le couple et leur nouveau-né cette nuit-là dans leur village. Le couple était éternellement reconnaissant à ce médecin, mais s'inquiétait de savoir si elle était jamais revenue en toute sécurité à l'établissement médical. Ils ont plus tard entendu du veilleur de nuit solitaire, que «Le gouvernement américain est venu et a ramené le docteur chez lui;» ce qui signifie qu'elle est revenue en toute sécurité à l'établissement médical.

L'histoire ci-dessus m'a souvent fait réfléchir sur le volontariat et les facteurs de motivation pour que les gens s'entraident, même dans des circonstances précaires. Alors que les bénévoles de Winrock de fermier à fermier ne sont jamais en danger comme le bénévole qui a aidé ma belle-mère, ils sont certainement confrontés à des situations difficiles lors de leurs affectations de fermier à fermier. Chaque mission d'agriculteur à agriculteur est unique et chaque volontaire est tout aussi unique. Chaque volontaire a une histoire similaire ou plus touchante écrite ou racontée à son sujet. Des histoires qu'ils pourraient ne jamais lire ou entendre racontées.

Ma belle-mère a rencontré bon nombre de nos bénévoles d'agriculteurs à agriculteurs pendant qu'ils étaient au Nigéria. Les actions du médecin bénévole il y a de nombreuses années l'ont éternellement appréciée auprès des bénévoles d'agriculteur à agriculteur. Quand je lui ai demandé pourquoi elle me l'avait dit; «… Ils sont humbles et engagés, ils sont aussi amicaux, ils respectent nos cultures, ils sont toujours prêts à apprendre et à partager, ils travaillent et utilisent au mieux les matériaux qu'ils trouvent autour, ils sont exposés à toutes sortes de risques… le travail de ces volontaires est inestimable.

Que les volontaires soient en première ligne pour apporter leur soutien en temps de guerre, de pauvreté, de faim ou de maladie infectieuse, les volontaires sont une seule et même personne – ils sont motivés par le besoin de donner. Comme les beaux-parents de mes parents, ces bénévoles comprennent qu’il y a des risques. Comme le médecin américain, les volontaires connaissent les risques potentiels – risques mesurables et difficiles à mesurer; cependant, pour ces gens, les avantages d'une vie sauvée et le caractère sacré de la vie l'emportent de loin sur les défis posés.

À ce stade et à l'occasion de la National Volunteer Week 2020 aux États-Unis, je me joins au peuple généreux des États-Unis d'Amérique et aux millions de personnes dans le monde dont la vie a été affectée d'une manière ou d'une autre par F2F se porte volontaire pour enlever mon chapeau en l'honneur de ce groupe de personnes formidables. Je voudrais également remercier les bénévoles du monde entier qui ont renoncé à leur sécurité, leur temps, leur confort personnel et d'autres ressources et à aider les plus vulnérables à travers le COVID-19[feminine crise – ce sont les vrais héros de notre temps.

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