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Je suis un donateur. Bien sûr, vous pouvez l'appeler codépendant, mais j'aime penser que c'est un don.

J'ai tendance à donner la priorité aux besoins des autres avant les miens. Le bien, c'est que le bénévolat me satisfait beaucoup. Le mauvais, eh bien, je serais plus qu'heureux de partager avec vous des détails sur le mauvais côté, mais seulement si je pouvais payer une heure de votre temps une fois par semaine.

J'ai commencé à faire du bénévolat à un jeune âge. En tant qu'enfant, je passais des jours d'été à soutenir des enfants handicapés physiques avec ma mère au lieu de passer du temps avec mes amis. J'ai passé Thanksgivings à nourrir les moins fortunés.

À un jeune âge, le bénévolat est devenu une incarnation de qui je suis.

Je donne aux sans-abri. Je reconnais toujours les moins chanceux et je me sens mal à l'aise quand je passe sans leur donner un petit quelque chose.

Je fais du bénévolat pour les refuges, les efforts communautaires et divers organismes sans but lucratif. Je vais à des événements et travaille 10 à 12 heures de travail bénévole pendant des jours sans aucune plainte.

Mais ensuite, une pandémie mondiale s'est abattue sur nous et tout à coup les choses ont changé.

C'est étrange. Lorsque d’autres catastrophes se sont produites dans le passé, je serais poussé à me porter volontaire. Immédiatement après le tremblement de terre de Northridge, j'ai commencé des efforts de recherche et de reconstruction. Le matin après les émeutes de Rodney King à Los Angeles, je suis allé à Watts et à Compton et j'ai commencé à nettoyer et à reconstruire. J'ai fait des collectes de fonds après le 11 septembre et des collectes de nourriture pendant la récession de 2008. Je suis toujours désireux d'aider et de redonner.

Mais dans une pandémie mondiale?

Non merci.

Je me suis retrouvé dans un mode ultra-égoïste. J'ai peur d'aider. J’hésite plus à donner aux nécessiteux parce que je ne veux pas risquer la maladie. J’hésite plus à faire du bénévolat pour des organisations ou des événements parce que je ne veux pas être dans la foule. Mais l'ironie de cela est que l'une des choses les plus désintéressées que l'on puisse faire de nos jours est d'éviter de faire du bénévolat en foule avec d'autres. Il est important que nous ne nous mêlions pas tant que nous ne sommes pas de l’autre côté du COVID-19.

Cependant, une fois qu'il y aura un vaccin, mon état d'esprit changera-t-il? C’est si facile d’être égoïste, de rester coincé dans mon propre petit monde. Il est si facile de rester effrayé même lorsque la peur s’apaise.

En fin de compte, nous ne savons toujours pas l’impact à long terme de ce virus sur le volontariat.

En raison de sa facilité à propager des maladies, l'argent liquide devient rapidement une chose du passé. Si nous allons encore plus loin vers une société sans numéraire, qu'arrive-t-il aux sans-abri et aux malades mentaux qui vivent de la générosité des autres?

Sera-t-il plus difficile pour les événements d'obtenir l'aide de bénévoles? Voulons-nous simplement empêcher tout le groupe des 65 ans et plus de faire du bénévolat?

Les masques faciaux et les gants seront-ils monnaie courante pour les bénévoles? Des bilans de santé pour tous? Les personnes à risque élevé cesseront-elles de faire du bénévolat par peur de la maladie? Les personnes en bonne santé cesseront-elles de faire du bénévolat par crainte des personnes à risque élevé?

Les fournitures à elles seules peuvent coûter plus cher aux organisations pour se préparer aux volontaires. Ainsi, ceux qui n’ont pas les moyens de se payer les fournitures – ceux qui ont le plus besoin d’aide – peuvent avoir le plus de mal à obtenir le soutien des bénévoles.

Je ne peux certainement pas voir l’avenir, mais je sais ce que je ressens maintenant. Et mes sentiments sont actuellement du côté «diable non» du désir de devenir bénévole.

Je soupçonne que cela changera avec le temps. Mais nous sommes dans une période de transition culturelle, dont le résultat pourrait être un changement significatif du comportement humain.

Nous sommes isolés dans nos maisons. Nous sommes à juste titre nourris de la peur d'interagir physiquement avec les autres.

Mais nous pouvons perdre le site de qui nous sommes et bientôt, je ne peux qu'espérer, l'égoïsme actuellement nécessaire pour survivre se transforme en un besoin urgent d'aide. Et encore une fois, nous pouvons faire du bénévolat.


A propos de l'auteur: Jeff Matlow

Jeff est le fondateur de imATHLETE. Il a une très bonne newsletter sur les bonnes pratiques à laquelle vous devriez vous inscrire ici: bit.ly/IAmJeff

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