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Volontaires mondiaux – Des voyages qui nourrissent l'âme

Nous sommes toujours reconnaissants aux courriels et aux lettres des volontaires exprimant leur sincère gratitude pour l'opportunité de découvrir authentiquement leur culture d'accueil et de servir ceux qui y vivent. Certains – comme Tenly Zinke l'exprime ici – acquièrent des perspectives qui changent la vie. Mère de deux filles, Tenly a déclaré avoir découvert les tribus amérindiennes en troisième année et, depuis lors, vouloir en savoir plus grâce à des expériences plus directes. « Cette opportunité semblait être un excellent moyen de redonner tout en acquérant une compréhension plus large des gens, de la culture, de l'histoire et des circonstances actuelles de la nation Blackfeet », a-t-elle déclaré. Elle a hâte de revenir lorsque la réservation accueillera à nouveau les bénévoles. Lisez son message aux Volontaires mondiaux alors que la pandémie a balayé la nation et que les programmes de services sont suspendus:


Je veux juste dire qu'à partir du moment où j'ai entendu parler d'une connaissance d'avoir fait du bénévolat avec vous à la Blackfeet Reservation, j'ai décidé que je devais y aller. Une fois que j'y étais moi-même, avec mes deux filles, j'ai commencé à rencontrer des membres de la communauté et j'ai expérimenté la confiance que les Volontaires Mondiaux avaient engendrée avec eux – que j'avais l'avantage en tant qu'étranger – qu'ils avaient confiance que nos intentions étaient bonnes, même si notre exécution de la tâche à accomplir était souvent loin d'être parfaite – je savais que c'était quelque chose de si précieux qui devait être protégé et préservé.

J'apprécie que contrairement à de nombreux autres programmes qui ciblent les adolescents en emballant le bénévolat dans des vacances en peluche, la mission est très «pure» avec Global Volunteers, et elle n'est pas seulement accessible aux riches. J'ai senti qu'il était devenu impératif pour mon bonheur de continuer à faire du bénévolat et à rencontrer plus de gens avec l'intention de servir, avec humilité, à leur demande. Je ne peux pas non plus commencer à décrire à quel point je suis reconnaissant d'avoir pu partager cette expérience avec mes filles, qui continuent de parler de leur expérience jusqu'à ce jour, et j'ai hâte de faire du bénévolat ensemble plus à l'avenir.

J'ai aidé à trier des livres à la bibliothèque de l'école élémentaire, à installer des ordinateurs et à aménager des meubles pour préparer la rentrée. J'ai aidé au centre de distribution de nourriture, nettoyé après le pow-wow des Journées indiennes, distribué des repas dans des maisons communautaires via Eagle Shield et échangé avec des aînés au Blackfeet Care Centre.

La perspective beaucoup plus intime que l'on a d'un lieu et d'un peuple en faisant du bénévolat à leurs côtés, en les écoutant, en répondant aux questions qu'ils ont sur d'où vous venez, en apprenant les luttes dans leur communauté, la fierté qu'ils ont dans leur culture, leur désir de transmettre des leçons sur leur peuple, leurs traditions, la médecine, les pratiques spirituelles, les familles, les célébrations, les communautés, les écoles, les soins de santé, le système judiciaire, etc. (ceci basé sur mon expérience des extraordinaires Blackfeet avec qui j'ai passé du temps), ne peut jamais être vécu simplement comme un «touriste» qui, par définition, ne fait que passer et n'est pas investi à long terme dans la santé des gens et de la communauté. J'aime le fait qu'avec Global Volunteers, il y a l'engagement à long terme auquel les équipes contribuent, assurant la continuité – et même un soutien à distance lorsque le soutien en personne est interrompu en raison d'une pandémie.

«Je savais que c'était quelque chose de si précieux qui devait être protégé et préservé.»

Tenley Zinke, volontaire du Montana et mère de deux adolescents volontaires

L'importance d'un chef d'équipe fort ne peut pas être plus cruciale pour la préservation et la protection de la mission des Volontaires mondiaux, car chaque volontaire représente l'organisation dans leurs interactions, et le chef d'équipe doit enseigner efficacement au groupe la sécurité, le respect et la pleine conscience façon d'aborder leur bénévolat. Ils doivent avoir confiance que les membres de l'équipe mettront de côté leur ego, écouteront et respecteront la vaste expérience dont Global Volunteers a besoin pour développer avec succès la confiance dans les communautés qu'ils servent. J'ai vu (notre chef d'équipe) Dana le faire si efficacement. Elle a également cultivé les beaux liens au sein de l'équipe et a fait un excellent travail pour que chaque personne participe activement à la définition de nos intentions pour la semaine, avec des paramètres clairs sur ce qui construit une équipe efficace. Elle était réfléchie en associant des individus à leurs projets de travail, en essayant de respecter les intérêts des gens, mais en prenant des décisions efficacement – il était clair qu'elle était en charge. Elle a trouvé l'équilibre parfait entre être visible et présent, mais n'a pas pris le relais lorsque les volontaires étaient censés être en charge, comme lors de la préparation des repas.

En raison des relations que Dana avait établies avec les membres de la communauté, ils sont allés au-delà pour qu'elle nous présente plus de personnes dans la communauté, c'était très dynamique. Nous avions un bon nombre d'enfants (dans notre équipe) étant donné que c'était la pause estivale, et un adolescent est venu nous parler de son expérience d'avoir perdu sa mère dans un accident avec un conducteur ivre. Les enfants n'avaient probablement jamais entendu un récit aussi brut de première main auparavant, et je suis sûr qu'eux et nous ne l'oublierons jamais.

Je pourrais continuer encore et encore. Les volontaires mondiaux ont changé ma vie. Je peux voir comment les impacts positifs peuvent être viraux – mettre un mot sur un mot qui n'a que des associations négatives pour le moment. Cela me fait tellement de bien de penser que les interactions qui sont interdites en ce moment reviendront et auront potentiellement une intensité encore plus grande. Merci d'avoir porté avec moi cette effusion d'émotion. Je suis tellement passionné par l'opportunité de contribuer davantage après avoir tant appris, tellement grandi et reçu bien plus que ce à quoi je m'attendais.

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