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Un psychologue péruvien et directeur du foyer pour enfants affirme que les bénévoles sont «essentiels»

Miguel Rodríguez, psychologue et fondateur de la Comunidad de Niños Sagrada Familia à Ventanilla, au Pérou, répond aux questions sur l’invitation de volontaires au foyer pour enfants. Bien que le gouvernement péruvien n'offre aucun avis ni règlement concernant les visiteurs dans les foyers pour enfants et les orphelinats, Rodríguez, partenaire communautaire de Global Volunteers, défend sa conviction que les volontaires à court terme améliorent les soins, la croissance et le développement des enfants. (En photo ici avec une équipe de Global Volunteers en 2019)


Pourquoi pensez-vous que les foyers pour enfants sont des endroits appropriés pour vivre, au lieu d'autres alternatives?

«Des foyers pour enfants ont été créés pour les enfants qui n’ont pas la possibilité de faire partie d’une famille. En raison de la négligence et de la négligence du gouvernement, de nombreuses églises (catholiques et évangéliques) ont créé ces maisons pour prendre soin des enfants. C’est la situation en Amérique latine. Dans les pays développés, les foyers pour enfants peuvent ne pas être nécessaires et sont facilement remplaçables. »

Le rapport 2018 du Département d'État américain sur la traite des personnes indique que les institutions sans scrupules promettent de la nourriture, de l'éducation ou une vie meilleure pour convaincre les parents de retourner leurs enfants, en particulier ceux qui sont handicapés, pour attirer des dons et des bénévoles internationaux. Comment répondez-vous à cela?

«Il est vrai qu'il y a des gens et des organisations qui profitent des bénévoles. Au Pérou, il existe des institutions «fantômes» qui ont de faux documents et des sites Web, mais si vous les suivez sur le terrain, vous verrez qu’il n’y a rien. Mais je n'ai pas vu d'établissements trafiquer des enfants à cette fin. »

Avez-vous entendu parler d'orphelinats qui exploitent des enfants pour obtenir de l'argent de bénévoles ou de touristes?

« Je pense que c'est possible. Honnêtement, je n’ai pas beaucoup de contacts avec les orphelinats. Je connais un «foyer pour enfants» à Cuzco qui amène des enfants pauvres chaque fois que des bénévoles viennent. Une fois les volontaires partis, l'endroit est à nouveau vide. Pourtant, je ne pense pas que la présence de bénévoles crée de l’exploitation. Les bénévoles peuvent venir aider avec leur service. Lorsque cela se produit, la présence de bénévoles n'encourage pas l'exploitation. »

Comment vous protégez-vous contre de tels abus?

«L'équipe de gestion de la Sagrada Familia n'acceptera pas d'enfants dans de telles circonstances, même pour les adoptions. Il y a des organisations au Pérou et dans d'autres pays qui demandent de l'argent pour les adoptions ou la chance d'être avec les enfants. Ils ont des sites Web et tout ça. Nous n'avons même pas de site Web actif. Vous ne nous trouverez pas en ligne même si vous nous cherchiez. Si quelqu'un vient et veut faire un don, nous acceptons souvent les dons parce que nous en avons besoin, mais nous ne demandons jamais à des volontaires de nous donner de l'argent ou d'effectuer un paiement. »

Comment engagez-vous les bénévoles à la Sagrada Familia?

«Les bénévoles viennent le matin et travaillent avec nous tout au long de la journée pour l'éducation, les services de santé, la garde d'enfants, le travail et d'autres activités en fonction des besoins actuels. Mais nous ne demandons jamais un seul centime. Nous n'avons jamais demandé d'argent pour quoi que ce soit. Les volontaires viennent pour aider, pas pour nous donner de l'argent. Ils viennent nous montrer qu'il est possible de vivre dans un monde de solidarité. Ici, nous n'avons même pas de programmes de parrainage. « 

Pensez-vous que les volontaires à court terme endommagent les enfants lorsqu'ils ne restent que peu de temps puis rentrent chez eux?

« Non. Pour nous en tant que communauté, il est normal d'avoir des bénévoles qui vont et viennent et les enfants le comprennent bien. Les enfants ici n'ont aucun problème de liaison avec des volontaires à court terme. Ils ont évidemment différents niveaux d'attachement, mais ils comprennent que les bénévoles viennent visiter comme une tante ou un oncle peut venir visiter pendant une courte période. Ce qui compte, c'est que nous gardions ce qu'ils nous enseignent. Chaque personne qui vient ici est un exemple pour nous, même si elle reste un peu. Le temps n'est pas un facteur qui penche négativement l'échelle. Ce serait formidable s'ils pouvaient rester et nous aider pendant un an. Mais en peu de temps, il est possible de faire beaucoup de bien en partageant l'empathie qu'ils peuvent avoir avec un enfant. C'est plus une question de qualité de temps que quantité de temps. À cet égard, un volontaire qui vient pour une semaine peut être aussi précieux que celui qui vient pour un an. »

En quoi les bénévoles ont-ils joué un rôle important dans le soutien de vos programmes?

«Je dois d'abord souligner que les bénévoles de tous âges sont comme un miroir où nous pouvons nous regarder. Ils nous montrent que nous pouvons être solidaires à toutes les étapes de la vie. Ils nous enseignent la tolérance, l’éducation, le respect, le partage, etc. L’importance des bénévoles se voit dans le processus de vie de chaque enfant. Un enfant qui s'engage avec des bénévoles ne rejettera pas la société. Ils deviennent tolérants et éclairés. Beaucoup de gens en dehors du Pérou ne comprennent pas qu'il y a ici de nombreuses différences socioéconomiques et ethniques. Et de nombreux groupes radicaux en ont profité. Mais lorsque les enfants ont interagi avec des volontaires d'autres cultures, ils n'ont pas de ressentiment envers les blancs ou les américains ou les riches. Ici, plus de 50% de nos enfants sont allés au collège et environ 40% ont un diplôme universitaire. Ils ne seraient pas en mesure de le faire s'ils n'avaient pas vu des exemples d'autres diplômés de l'université. Ils ne peuvent pas simplement me regarder; ils ont besoin de regarder beaucoup plus d'exemples que moi et leurs tuteurs ici pour être inspirés et encouragés. »

«Un enfant qui s'engage avec des bénévoles ne rejettera pas la société. Ils deviennent tolérants et éclairés. »

Miguel Rodríguez, fondateur de la Sagrada Familia

Les bénévoles prennent-ils le travail qu'une personne locale peut faire?

« Pas du tout. Ils nous rejoignent. S'ils viennent enseigner l'anglais, ils viennent compléter ou mettre en pratique ce sur quoi nos enseignants travaillent. Pour nous, un bénévole ne peut jamais accepter un emploi de notre personnel. Lorsque nous n’avions pas de bénévoles, nous avions l'habitude de montrer des vidéos de personnes faisant du bénévolat afin que les enfants voient qu'il peut y avoir une solidarité dans le monde. Si nous n'avions pas de bénévoles pour venir à notre programme, ce serait un coup dur pour nous. Pourtant, nous continuerions à travailler, mais ce serait vraiment difficile. »

Pourquoi ne pas dire aux Américains d'envoyer simplement de l'argent au lieu de faire du bénévolat?

«Parce que ce serait absurde. Pour nous, leur présence est ce qui est le plus important. Bien sûr, nous avons besoin d'argent, mais nous voulons voir des bénévoles ici. Les enfants ont maintenant en tête des volontaires de tous âges. Comment peuvent-ils comprendre le concept de solidarité s’ils ne voient pas les gens à côté d’eux les aider? Si les gens devaient simplement envoyer de l'argent, ce serait trop impersonnel; ce serait une entreprise.  »

La Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant déclare que chaque enfant a le droit de grandir dans un environnement familial et que les soins institutionnels devraient être un «dernier recours» temporaire pour la «durée la plus courte possible». Comment répondez-vous à cela?

«Parfait, je suis d'accord. Le problème est que ces lignes ont probablement été écrites à partir d'un bureau. La vraie vie ici est différente. Il est facile de juger depuis un bureau. Ce qui est difficile, c'est de prendre la place de ceux qui vivent ces réalités et de faire quelque chose pour les aider. Maintenant, avec COVID-19, je suis en verrouillage avec tout le monde. Le gouvernement ne nous a pas du tout aidés. Quand il n'y a aucune chance de trouver une famille (car le gouvernement ne l'autorise pas ou ne la facilite pas), alors vous devez les accueillir. Si leurs familles s'occupaient d'eux, bien sûr, ils feraient mieux de vivre avec eux. Malheureusement, leurs familles les ont abandonnés et ne veulent pas avoir leurs enfants avec eux. Nous essayons d'établir l'environnement d'une famille. Nous voulons que les maisons d’enfants cessent d’exister. Mais il y a des enfants qui en ont besoin. »

« Il est facile de juger à partir d'un bureau. Ce qui est difficile, c'est de prendre la place de ceux qui vivent ces réalités et de faire quelque chose pour les aider. »

Miguel Rodríguez, fondateur et directeur de la Sagrada Familia

«Nous essayons toujours de faire vivre les enfants dans une famille. Mais parfois, les familles ne peuvent même pas fournir de nourriture ou d’éducation. Et nous devons garantir l'éducation jusqu'au collège, sinon le travail n'aurait pas beaucoup de sens. Cette déclaration est véridique, mais a été faite dans un bureau. Nous devons essayer de faire en sorte que la mère célibataire ou le père s'occupe de leurs enfants. Mais si cela ne peut pas se produire, les enfants doivent toujours avoir une famille de substitution qui garantit l'éducation. C’est ce que nous nous efforçons d’atteindre à la Sagrada Familia. »

Le PDG et cofondateur de Global Volunteers, Bud Philbrook, a déclaré qu'il était «irresponsable» d'utiliser un large pinceau et de condamner tous les orphelinats car tous les parents ne sont pas en mesure de nourrir leurs enfants et d'assurer leurs soins de santé et leur éducation.

«Il a tout à fait raison. Les larges (généralisations) sont fausses. Par exemple, je ne pouvais pas dire que tous les Allemands étaient des meurtriers dans les années 40. Einstein et Bonhoeffer étaient aussi des Allemands. Il doit y avoir des foyers pour enfants ou des orphelinats qui maltraitent et exploitent les enfants. Mais toutes les institutions (ni même la plupart) ne sont pas comme ça. Je vois le personnel de la Sagrada Familia travailler sans relâche pour les enfants, tout comme nous travaillons depuis 31 ans. Nous avons des défauts et nous apprenons encore, mais nous essayons de fournir une famille aux enfants. Il serait irresponsable de discréditer des institutions qui, depuis des centaines d'années, s'occupent d'enfants négligés dans le monde. J'étais aussi le produit d'un foyer pour enfants. Et je suis content. Je suis un professionnel et je suis content. Que se serait-il passé si je n'avais pas été pris en charge par les prêtres quand j'étais petit? Combien d'Albert Einsteins avons-nous perdu parce qu'il n'y avait pas de lieu où l'on s'occupait d'eux quand ils étaient jeunes? Nous devons évaluer les institutions par leurs résultats. Les enfants grandissent-ils avec l'éducation et la maturité émotionnelle? Les ONG devraient vérifier que les institutions sont réelles et adéquates pour les enfants. Ils peuvent le faire en observant constamment depuis le sol. »

Pouvez-vous donner un exemple où un enfant ne pourrait pas rester dans une situation familiale et comment la Sagrada Familia a amélioré sa vie?

«Je peux donner des centaines d'exemples. Par exemple, la mère de Loidi a 5 enfants avec 5 hommes différents. Elle a même été à la télévision à la recherche d'argent auprès d'un homme qui serait le père d'un de ses enfants. Ils ont fait un test ADN et les résultats ont été négatifs. Ensuite, la mère a dit qu'elle avait oublié à qui appartenait l'enfant. Nous avons accueilli Loidi. Elle est maintenant en troisième année de collège. À travers tout cela, les bénévoles ont aidé en tant que modèles pour Loidi et nos autres enfants. De plus, lorsqu'il y a des bénévoles ayant une certaine expertise, comme des médecins ou des psychologues, nous voulons qu'ils nous aident à fournir un environnement familial sain aux enfants. »

«Nous devons également enseigner aux enfants les valeurs. Nos (politiciens) ont été corrompus. Au marché, les vendeurs mentent. La tricherie est devenue une institution. Et comment enseigner aux élèves à ne pas mentir, tricher et voler? C'est un problème causé par une éducation qui n'enseigne pas les valeurs. Le problème de la corruption est dans nos cœurs et nous avons besoin de l'éducation et du bon environnement pour lutter contre elle. De plus, le système éducatif est conçu pour être compétitif et non pour partager. L'idée devrait être d'apprendre ensemble et pas seulement de rivaliser. Si un pays échoue, son système éducatif échoue. À la Sagrada Familia, nous enseignons des valeurs aux enfants. Nous pouvons être des ingénieurs millionnaires, mais à quoi cela sert-il si nous abusons des autres? Nous sommes différents. Nous prenons également en compte l'éducation religieuse pour faire face aux problèmes dans nos cœurs. »

Le gouvernement péruvien a-t-il des politiques concernant les volontaires venant travailler avec vous?

« Je ne pense pas qu'ils s'en soucient même. Les représentants du gouvernement ont tendance à se soucier davantage de la façon de gagner de l'argent. Ils ne se soucient pas vraiment de nous. Le gouvernement devrait aider à fournir une meilleure éducation, mais ils ne le font pas. Ici, 80% des couples ont d'autres partenaires, et ils négligent ensuite les enfants qui en résultent. Le niveau (de compétence) des enseignants de l'enseignement public de base est ici incroyablement bas. Et cela se voit clairement au collège. Un diplômé du secondaire d'une école publique doit préparer deux ans en moyenne avant de postuler au collège. Tous les présidents du Pérou à notre époque sont venus visiter la Sagrada Familia. Ils viennent, prennent la photo et ne font rien pour nous. Puis ils finissent par aller en prison. Telle est notre réalité. »


En fournissant une aide au développement communautaire, Global Volunteers s'engage à offrir des opportunités de volontariat éthiques définies par les dirigeants locaux, à promouvoir la compréhension et le respect mutuels, et à fournir des compétences et des capacités qui sont spécifiquement demandées par les populations locales. En savoir plus sur notre Philosophie du service ici.

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