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Riziculture traditionnelle

Au Cambodge, vous mangerez sans aucun doute du riz deux, voire trois fois par jour. Les Cambodgiens sont de grands amateurs de la nourriture de base, mangeant plus de riz que quiconque dans le monde! Même leur expression khmère «manger» signifie littéralement «manger du riz». Aujourd'hui, le riz représente la moitié du PIB agricole du pays, qu’ils ont commencé à exporter à la fin des années 90. Ils sont devenus l'un des 10 premiers exportateurs de riz au monde, avec 62 000 tonnes exportées l'année dernière. Cependant, la production de riz a d'abord connu des difficultés car beaucoup ont été forcés de manger leurs graines de riz lorsque les Khmers rouges ont provoqué des pénuries alimentaires dans tout le pays. De nombreuses variétés traditionnelles de riz ont été perdues, mais heureusement dans les années 1980, l'Institut international de recherche sur le riz a réintroduit plus de 750 variétés dans le pays à partir de leur banque de semences aux Philippines. L'agriculture emploie environ 3 millions de personnes à travers le Cambodge, et leurs techniques traditionnelles de riziculture créent le complément parfait à chaque repas!

Le riz est principalement cultivé selon des techniques traditionnelles dans quatre écosystèmes différents. Les hautes terres pluviales, les plaines pluviales, les eaux irriguées et profondes fournissent les environnements dont les agriculteurs ont besoin pour être en mesure de produire leurs cultures deux fois par an. La mousson constitue la principale récolte, les graines étant plantées de fin mai à juillet où les premières pluies adoucissent la terre. Celles-ci sont généralement récoltées 6 mois plus tard en décembre, bien que la récolte suivante ait déjà commencé sa vie d’ici là. Il est généralement planté à la fin de la mousson en novembre et pousse beaucoup plus rapidement, étant prêt à être récolté en janvier ou février. En plus de ces 2 cycles de culture réguliers, il existe une forme moins courante de riziculture qui a lieu en avril et mai. Certains plantent du riz flottant dans les plaines inondables autour du lac Tonlé Sap, qu'ils doivent attendre 9 mois pour récolter.

(Crédit photo – Jacada Travel)

Les champs sont labourés de différentes manières selon l'écosystème. Dans les basses terres pluviales, la majorité des champs sont labourés lorsqu'ils sont mouillés par 2 bœufs ou buffles. Le sol est labouré à une profondeur de 70 à 100 mm, ce qui doit potentiellement être répété 3 à 6 semaines plus tard, après quoi les champs sont hersés. Le riz flottant est généralement planté sur des champs labourés, mais n'est pas cultivé par la suite, ce qui peut entraîner la consommation d'un grand pourcentage de graines par les animaux. Les terres irriguées sont beaucoup plus faciles à travailler et, idéalement, les agriculteurs aimeraient utiliser des tracteurs, mais leur prix met leur utilisation hors de portée pour la plupart des agriculteurs.

La plantation du riz se fait manuellement, soit à la volée, soit avec une incroyable patience lors du repiquage. La transplantation se fait généralement de manière communautaire, les familles se réunissant pour se soutenir et planter leurs champs le plus rapidement possible. Les semis sont retirés des champs à la main, emballés puis stockés pendant quelques jours avant de devoir être rapidement replantés en rangées serrées et uniformes dans un autre champ. La raison pour laquelle les familles doivent être rapides est que si les plants ne sont pas replantés assez rapidement, ils risquent d'être détruits.

(Crédit photo – Franco Origlia / Getty Images)

La récolte est assez rapide et encore une fois, la technique est manuelle, les cultures étant coupées et attachées dans des gaines. Les gaines seront disposées avant d'être amenées dans une zone centrale pour l'étape suivante. Le battage est le processus d'élimination du grain de riz et peut être effectué de plusieurs façons. Certains utilisent une planche contre laquelle jeter la récolte, d'autres peuvent utiliser des animaux ou des véhicules pour rouler dessus afin de libérer le grain. Enfin, le grain est prêt pour ses dernières étapes où il sera nettoyé, séché et stocké. Vous serez probablement d'accord pour dire que la récolte manuelle demande beaucoup de temps et nécessite entre 40 et 80 heures par hectare!

(Crédit photo – Ministère des ressources en eau et de la météorologie du Cambodge)

Malheureusement, le changement climatique provoque un stress incroyable de l'agriculture au Cambodge. Des sécheresses anormales et des précipitations imprévisibles perturbent de plus en plus la riziculture et forcent les agriculteurs cambodgiens à chercher un autre travail. Le ministère cambodgien de l'environnement a précédemment expliqué comment l'impact direct du changement climatique se traduit par des changements dans le régime des précipitations naturelles, des températures plus élevées et l'élévation du niveau de la mer, qui se traduisent par des inondations ou des sécheresses. Actuellement, le Cambodge est confronté à une énorme quantité d'inondations généralisées qui ont coûté la vie à 24 personnes et causé le chaos pour des dizaines de milliers de personnes. Les communautés ont été évacuées des zones touchées et les efforts de secours sont en place, mais l'examen de cette catastrophe montre tout ce qu'il faut faire pour prévenir ces terribles effets du changement climatique. Nous devons nous tenir non seulement aux côtés du Cambodge, mais aussi du monde pour s’attaquer à ce problème aujourd’hui. Même en tant qu'individu, il suffit d'une personne pour inspirer les autres et créer le changement. Que cette personne soit vous!

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