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« Notre culture est notre force », déclare un partenaire communautaire de Sainte-Lucie

La cofondatrice de Global Volunteers, Michele Gran, a discuté avec le partenaire communautaire de Global Volunteers et le directeur de pays à Sainte-Lucie du pouvoir de la communauté face à l'adversité. Lisez la suite pour les leçons des habitants résilients d'Anse la Raye pendant notre crise mondiale des coronavirus.


D'abord, les églises ont fermé; puis les écoles, les restaurants et les marchés – tous les fils sociaux liant étroitement le tissu communautaire de Sainte-Lucie. Dans le même temps, le tourisme a été interrompu pour empêcher le virus COVID-19 de submerger le système de santé de l'île. Les industries de l'agriculture et de la pêche ont baissé considérablement. Dans un village qui dépend de la pêche, de l’agriculture et du tourisme pour gagner de l’argent, la nouvelle perte d’interaction sociale menace d’effriter la société Anse la Raye elle-même.

«Je ne peux pas comprendre comment la plupart des gens de la communauté survivent», explique Chemida Popo-Cox, responsable de la communauté de Global Volunteers à Sainte-Lucie, réfléchissant aux niveaux de stress des personnes qui ont déjà du mal à gagner leur vie. La plupart des familles vivent d'une existence de subsistance dans les bons moments et ont peu de terrain pour supporter les catastrophes économiques, politiques et naturelles. Mais malgré la pauvreté persistante – ou peut-être à cause de cela – les populations locales cultivent une résilience rare qui leur permet de survoler les vagues des tempêtes de la vie. Leur filet de sécurité: soutien mutuel et amitiés profondes.

«Il faut du courage, de la patience et de la patience pour emprunter un chemin semé d'obstacles… Plus la douleur physique et / ou émotionnelle qu'ils infligent est élevée, plus la récompense ou la bénédiction est douce et grande.»

Peter Josie, homme politique et syndicaliste de Sainte-Lucie dans The Voice of St. Lucia

«Le défi a été (la limitation de) notre vie sociale», explique Camillus Laurencin, directeur de CARE, une école alternative pour adolescents et partenaire communautaire de Global Volunteers à Anse la Raye. «Nous sommes un peuple très social, et beaucoup sont aussi spirituels. Cela (distanciation sociale) a affecté les gens, car ils ne pouvaient pas se rassembler en tant que congrégation dans les églises.  » Et, à Anse la Raye, l'Église est un événement social.

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«Nous sommes un peuple très social», déclare Camillus Laurencin, directeur de CARE et partenaire communautaire de Global Volunteers.

St. Lucians croit à l'hospitalité. Il est pratiqué pendant le culte, dans les rues et dans les milieux d'affaires. Il les soutient dans les pires moments. Mais, les restrictions COVID-19 ont enfreint cette hospitalité légendaire. La distanciation sociale et les couvre-visages sont contraires à la culture de Sainte-Lucie au cœur ouvert, qui est tout au sujet de larges sourires et de câlins chaleureux – et non réservée à ceux qu'ils connaissent. Offrir l'hospitalité aux autres élève chaque personne dans un esprit d'unité et de respect. C’est ce qui a valu à Sainte-Lucie la réputation de destination de vacances fiable et agréable.

« C'est pourquoi nous sommes appelés l'île la plus sympathique », a déclaré Chem. «Nous sommes l'un des endroits les plus accueillants du monde.» «Nous nous parlons toujours. C'est automatique. Nous connaissons l'environnement dans lequel nous vivons et nous essayons de voir le peu que nous pouvons faire pour améliorer les choses les uns pour les autres. Cela arrive tout le temps. »

Mais, la véritable mesure du caractère de St. Lucians est la façon dont les générations ont traversé les lois inévitables et non négociables de l'impermanence et de l'adversité. En d'autres termes, comment ils ont construit la résilience. Même au milieu d'une tragédie, les Sainte-Luciennes n'hésitent pas à donner un coup de main et un mot d'encouragement. Chem dit qu'ils ont fait face à COVID-19 comme toutes les autres catastrophes qu'ils ont rencontrées: avec optimisme.

«C'est dans notre nature», explique Chem. «Depuis notre naissance, nos parents nous socialisent pour essayer de faire mieux», explique-t-elle. « Par exemple, à Anse la Raye, nous sommes les derniers à recevoir une aide gouvernementale. Nous sommes le quartier le plus défavorisé de l'île. Nous essayons d'y faire face en étant très optimistes. Donc ce que nous faisons, c'est que nous partageons. Nous prenons soin les uns des autres. Nous nous réunissons avec le peu que nous avons », affirme-t-elle.

« Notre devise est: les difficultés sur mon chemin ne vont pas à l'encontre de mon ambition », poursuit Chem. «C'était là, à l'école primaire de Sainte-Lucie, quand ma mère a fréquenté. Nous essayons toujours de tirer le meilleur parti de ce que nous avons. Nous ne pouvons pas nous permettre d'abandonner. Nous devons continuer de nous battre. »

« Notre devise est: les difficultés sur mon chemin ne vont pas à l'encontre de mon ambition. »

Chemida Popo-Cox, Global Volunteers St. Lucia Country Manager

« On se connaît. Je connais 80 à 85% des habitants du village. Nous comptons les uns sur les autres, et c'est ainsi que notre culture nous donne de la force. Les chefs (du village) sont avec vous sur le terrain de football, ils sont avec vous à la banque, ils sont toujours là pour vous soulever plutôt que pour vous abattre. »

St. Lucians valorise l'intendance, affirme Camillus. «C'est la raison pour laquelle je continue avec le programme CARE. Les résultats que vous obtenez après votre combat en valent la peine. Par exemple, l'objectif du programme CARE est de donner aux étudiants une deuxième chance d'améliorer leur avenir. C'est également conforme à mes convictions personnelles et spirituelles. » Il compare le cours de deux ans à la croissance d'une culture saine – coudre des graines de connaissances parmi les élèves en difficulté et les regarder grandir. «Vous investissez bien vos efforts. Les étudiants les plus difficiles, après avoir vu ce qu’ils sont devenus, c’est votre satisfaction », dit-il.

Il donne l'exemple de Magnus, un jeune adulte diplômé du programme CARE, qui au cours des dernières années est devenu un défenseur d'autres étudiants et a avancé des projets pour les faire sortir de la rue et devenir des citoyens productifs. Il montre comment payer en avant, dit Camillus, et présente de nouvelles idées pour renforcer la communauté. C'est l'intendance en action; renforcement des capacités.

Chem dit qu'un autre signe d'intendance est que les résidents retournent à la terre. «Nous commençons à planter. Les gens qui n'ont jamais cultivé auparavant obtiennent des graines pour faire pousser de la nourriture. Là où les gens ont des terres, ils plantent des potagers pour la première fois de leur vie. Et dans le village où il n'y a pas de terre, c'est là que les EarthBox (de Global Volunteers) sont si importantes. Nous espérons pouvoir en obtenir davantage à la reprise de notre programme. Nous continuons à travailler. Nous regardons en avant, jamais en arrière. »

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