Catégories
Actions Solidaires

L'impact dévastateur du COVID sur le tourisme et la conservation en Afrique du Sud

Avec les récentes annonces du produit intérieur (PIB) du deuxième trimestre diffusées sur le site Web de Statistics South Africa, les effets de cette pandémie tumultueuse ont maintenant été officiellement mis sur papier et qualifiés de «coup dur dans l'intestin» pour l'économie sud-africaine.

Les mois d'avril, mai et juin (deuxième trimestre) de 2020 seront connus comme le trimestre de la pandémie, le PIB subissant une réduction annualisée de 51%. Incroyablement, cela éclipse la contraction annualisée du premier trimestre de 2009 lorsque la crise financière mondiale a frappé (baisse de 6,1% par rapport à la baisse de 16% en 2020 entre les trimestres un et deux). Les données historiques de la South African Reserve Bank montrent que le deuxième trimestre de 2020 a été la plus forte baisse du PIB depuis 1960! Alors qu'est-ce que cela signifie pour les secteurs du tourisme et de la conservation du pays?

Les loisirs et la culture, ainsi que les restaurants et les hôtels ont été massivement touchés, avec des baisses de dépenses de 86% et 99,9% respectivement. Le gouvernement prévient maintenant que cette pandémie pourrait coûter les emplois de 400 000 travailleurs dans le seul secteur du tourisme. Depuis le 18 août, l'Afrique du Sud est passée au niveau 2 de la stratégie d'ajustement des risques, permettant aux voyages interprovinciaux intérieurs de relancer le secteur du tourisme. Cette évolution importante est la bouffée d’air frais dont l’économie sud-africaine a tant besoin. Le tourisme en Afrique du Sud est le seul secteur qui a la capacité de stimuler une croissance économique et un emploi inclusifs, qui, selon les estimations, apportent plus de possibilités d'emploi que les efforts individuels de l'agriculture, de l'automobile et de la fabrication chimique et minière. En 2018, le tourisme a généré 20 milliards de rands de devises de la part des visiteurs internationaux, ce qui représente environ 8,7% des exportations de l'Afrique du Sud (juste après l'exploitation minière). Tshifhiwa Tshivhengwa, PDG du Tourism Business Council of South Africa, déclare que «le tourisme peut être la bouée de sauvetage économique de l'Afrique du Sud, mais seulement si les frontières internationales sont ouvertes prochainement», concluant que «la réouverture en toute sécurité des frontières de l'Afrique du Sud est une étape essentielle pour le tourisme contribuer de manière significative aux recettes fiscales du gouvernement. Chaque jour, nous restons fermés aux voyages internationaux, nous perdons 336 millions de rands de dépenses et le gouvernement perd des recettes fiscales vitales. L’ouverture de notre secteur du tourisme aura un impact positif direct et immédiat sur les caisses du gouvernement au moment où il en a le plus besoin. »

Mais qu'est-ce que cela a à voir avec la conservation de la faune et de l'environnement en Afrique du Sud?

Schéma des impacts potentiels en cascade du COVID-19 sur la conservation en Afrique, les flèches indiquent la directionnalité des impacts potentiels entre les différents éléments du cadre de conservation de l'Afrique. https://www.nature.com/articles/s41559-020-1275-6

Les fonds générés par le tourisme, qui continuent à soutenir quelque 23 millions de moyens de subsistance, se sont presque taris pendant la dure période de verrouillage du COVID-19. L’écotourisme basé sur la faune a été estimé à environ 323 milliards de rands par an pour le PIB de l’Afrique du Sud (2013), dont une grande partie contribuait directement à la gestion des aires protégées. Beaucoup de gens pensent que le verrouillage et la restriction des déplacements humains dans le monde profiteraient à la nature et constitueraient un pas dans la bonne direction. Le verrouillage de la pandémie a eu des effets environnementaux positifs documentés, tels que la réduction de l'activité industrielle et la réduction des émissions et de la pollution atmosphérique dans le monde. Dans certains pays asiatiques, comme la Chine et le Vietnam, les efforts visant à restreindre le commerce des espèces sauvages se multiplient, et si cela devient plus durablement réglementé et appliqué, cela pourrait entraîner une réduction des événements de braconnage en Afrique qui approvisionnent ces marchés asiatiques.

Ces résultats positifs seront plus que probablement des solutions temporaires et très susceptibles de subir un effet inverse lorsque les restrictions de voyage seront levées. La triste réalité est que sans que les recettes internationales ne soient directement injectées dans les secteurs de la conservation en Afrique du Sud par l’écotourisme et même la chasse, la biodiversité de notre faune et la protection de leurs habitats sont gravement menacées. Avec des capacités de conservation plus faibles et des menaces accrues pour la faune et les écosystèmes, tous les résultats positifs pendant le verrouillage seront tous pour rien.

Les revenus générés par le tourisme aident les gouvernements à justifier la protection de l'habitat faunique. Ces fonds contribuent aux dépenses telles que les salaires du personnel, à la diversification et au renforcement des économies locales, aux unités anti-braconnage, ainsi qu'à la sécurité alimentaire et à la réduction de la pauvreté grâce à des projets de relèvement dans les communautés locales. Et ce ne sont que des dépenses gouvernementales dans les parcs nationaux et les aires protégées.

Ces zones détenues et gérées au niveau national représentent plus de 3,75 millions d'hectares de faune sauvage en Afrique du Sud. Lorsque vous intégrez les aires protégées privées, ce sont 200 millions d'hectares supplémentaires dans le pays qui ont encore besoin de revenus. Les secteurs de l'écotourisme ont besoin à la fois de voyages internationaux et nationaux pour poursuivre leurs activités, qui à leur tour fournissent des ressources essentielles aux habitants qui bénéficient de ces zones de biodiversité. Le fait d'avoir ces zones protégées de la faune fournit également des valeurs culturelles et patrimoniales importantes pour une multitude de groupes ethniques, et nos espèces charismatiques telles que les Big 5 ont une valeur symbolique considérable à l'échelle internationale.

La chute des revenus touristiques de la pandémie de COVID-19 continuera probablement d'affecter négativement les ressources naturelles et leurs écosystèmes dans les communautés rurales. Les économistes et les chercheurs prédisent qu'une augmentation du braconnage, de l'abattage d'arbres, de l'exploitation minière artisanale, de l'empiètement sur les aires protégées et des conversions agricoles sont encore à venir, étant donné que de nombreux écosystèmes et populations d'animaux sauvages franchissent déjà leurs points de basculement. Il y a de bonnes chances que nous assistions à des déclins de population, à des extinctions d'espèces locales et à des perturbations intensifiées des processus écologiques naturels.

L’Afrique du Sud doit engager des efforts concertés aux niveaux local et international pour avoir une chance de se remettre de cette pandémie mondiale. Le gouvernement, les communautés internationales, les donateurs et les groupes de conservation doivent collaborer à des efforts et des actions décisifs, pour employer des stratégies de gestion adaptative afin d’atténuer les effets négatifs des pandémies. Ce ne sera pas aussi simple que d'ouvrir les frontières aux touristes une fois de plus, des politiques et des protocoles supplémentaires durables sur les plans économique, social et environnemental doivent être mis en œuvre afin de garantir la longévité et la résilience de la faune, de l'environnement et de la population de l'Afrique du Sud.

Sources

http://www.statssa.gov.za/

Lindsey, P., Allan, J., Brehony, P. et al. Préserver la faune et les terres sauvages d’Afrique pendant la crise du COVID-19 et au-delà. Nat Ecol Evol (2020). https://doi.org/10.1038/s41559-020-1275-6

https://www.southafrica.net/gl/en/trade/page/coronavirus-covid-19-south-african-tourism-update/tourism-industry-faqs?asd=326192

https://www.satsa.com/tbcsa-calls-for-opening-up-of-borders-to-let-tourism-breathe-life-into-the-economy/

https://theconversation.com/covid-19-africas-conservation-and-trophy-hunting-dilemma-140029

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *