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Les volontaires mondiaux de longue date s'appuient sur les leçons des communautés à l'étranger

Tim Cunniff et Keith Kresge sont des «vétérans» de Global Volunteers. À eux deux, ils ont participé à 44 programmes dans 18 pays différents – de la Tanzanie aux îles Cook. Malgré les contrastes évidents entre ces sociétés, ils disent qu'une vérité est commune à tous: les gens sont plus semblables que différents sur le plan des besoins fondamentaux. Mais la façon dont les gens abordent les difficultés de la vie est ce qui nous distingue. À une époque de luttes sévères pour tout le monde à travers le monde, nous leur avons demandé quelles leçons ils avaient apprises au cours de 22 années de service qui les intéressaient particulièrement maintenant.


Bien que le nombre d'Américains voyageant à l'étranger ait augmenté de 15% depuis 2007, le département d'État américain rapporte que seulement 44% des Américains détiennent un passeport valide. Cela signifie qu'un peu moins de 60% pourraient ne pas posséder le champ de vision plus large obtenu grâce aux voyages internationaux. Tim Cunniff, 17 fois bénévole, dit que le bénévolat dans le monde entier a éclairé sa compréhension des événements mondiaux – le plus immédiatement, donnant une perspective aux impacts dévastateurs et aux incertitudes provoqués par le COVID-19. De plus, ce qu’il a appris des gens d’autres pays l’a aidé à définir sa propre place dans le monde.

«La résilience est la clé de la survie dans le monde.»

«Je pense que la plupart d’entre nous, en tant qu’américains, n’avons pas eu à développer une résilience à l’échelle des autres dans le monde», propose Tim. Quand vous pensez aux communautés desservies par Global Volunteers, ils sont confrontés à des défis de type pandémique chaque jour ou peut-être chaque mois. «Pour eux, la résilience est un mode de vie, une nécessité.»

«Il faut de la résilience naturelle pour que les gens puissent survivre avec ce qu'ils n'ont pas», ajoute Keith Kresge, 27 fois bénévole. «Et il y a une spiritualité innée qui sous-tend leur vie, quel que soit leur niveau. Ils ont cette infrastructure d'une existence forte et fondée sur la foi. C'est quelque chose que nous avons vécu dans la plupart des endroits où nous sommes allés. Je me demande », réfléchit Keith,« si nous devions être placés dans ces communautés dans un cadre différent – autre qu'en tant que bénévoles – verrions-nous quelque chose de différent ? » Verrons-nous les opportunités dans nos limites? il demande.

En Tanzanie, par exemple, où lui et Tim ont servi en 2018, «c'était incroyable de voir le nombre croissant de familles locales participer au programme Reaching Children’s Potential (RCP) une fois qu'elles ont compris de quoi il s'agissait. C'était la preuve qu'ils étaient désireux d'apprendre autant qu'ils le pouvaient », affirme Keith. Les dirigeants communautaires du quartier d'Ukwega accueillent des volontaires pour travailler à leurs côtés sur le programme RCP. Ensemble, ils visent à mettre un terme au retard de croissance de l'enfant dans les villages participants en fournissant aux familles des services essentiels et des connaissances sur une bonne nutrition, la protection contre la maladie et l'éducation de la petite enfance. «Lors des visites à domicile, vous avez pu voir la relation, les communications entre les soignants de Global Volunteers (personnel) et les familles», explique Keith. Ce lien, dit-il, l'a convaincu que les volontaires à court terme peuvent inciter les populations locales à changer la trajectoire de leur vie en fournissant des ressources dont la communauté manque. En retour, les bénévoles acquièrent des connaissances inestimables pour élever leur propre vie.

Tim développe sur ce point: «Bien qu'ils vivent sur les échelons les plus bas de la stabilité économique, leur volonté d'être ouverts d'esprit, d'accepter les étrangers, d'essayer de nouvelles approches pour effectuer des changements dans leur communauté est ce qui démontre leur résilience. Lorsque vous réalisez que vous n’obtenez aucune aide extérieure, même de votre propre gouvernement; lorsque vous ne pouvez dépendre de personne d’autre, vous devez être résilient pour survivre. » Ce n’est pas la même réalité pour le volontaire «moyen» qui travaille avec Global Volunteers, souligne-t-il.

Dans ce contraste saisissant est une leçon importante, insistent-ils. Dans une existence matérialiste, où vivent de nombreux Américains, insiste Keith, on peut finir par se concentrer sur «essayer d'acquérir autant que possible». Cela peut nous rendre fermés d'esprit et craintifs. Mais rencontrer et travailler avec les populations locales par le biais de voyages-services change cela. «Vous voyez qu'ils veulent juste être heureux. Ils veulent pouvoir nourrir leurs enfants et leur donner une éducation. Ça te fait penser. »

La différence, ajoute rapidement Tim, c'est: «Nous avions aussi des parents engagés et nous avons été éduqués. Mais grâce à notre éducation, nous avons pu trouver des emplois qui nous procuraient une vie confortable. Et quand nous avons commencé à voyager et que nous avons vu à quoi ressemble le reste du monde, cela nous a vraiment impressionné à quel point nous avons eu de la chance et nous a inculqué un engagement à redonner. Je pense que nous avons la responsabilité de le faire.

« De Respectful Interaction Flux a Perspective mondiale réaliste. »

«Je ferai écho très fortement à ce que Tim a dit à propos de nous en apprenant rapidement à quel point nous sommes chanceux», dit Keith. Je pense que ce que fait le bénévolat à l'étranger, c'est que cela me donne une idée de ma chance, de ne pas avoir ces niveaux d'inquiétude ou de besoin. « 

Lorsque vous êtes dans une communauté et que vous voyez les luttes – jetés dans l'expérience, vous ne pouvez pas vous empêcher d'être inspiré, poursuit-il. «Mais cela vous donne aussi un sentiment d'empathie et aussi un sentiment de fierté d'être entouré de gens qui sont tellement déterminés à suivre quel que soit le programme. Être exposé à cette détermination vous donne cette perspective. Il est resté avec nous pendant 22 ans. Et cela vous donne envie de profiter de ces moments d'empathie que vous avez vécus dans les programmes et de les ramener dans nos communautés.

«Cela vous donne envie de pénétrer ces moments d'empathie que vous avez vécus dans les programmes et de les ramener à la maison dans notre communautés. »

Ancien bénévole mondial Keith Kresge

«Et vous pensez à nos partenaires au Népal, qui sont motivés par la bonté, à fournir des services pour survivre», ajoute Tim. « Il y a tellement de choses à surmonter pour réussir. » Cette détermination, cette concentration et ce sens du but sont une leçon que les gens qui ne voyagent pas n’apprennent jamais, disent-ils.

«Cela vous fait vraiment réfléchir, continue Tim. «Pour tout ce que nous avons, sommes-nous mieux lotis? Par exemple, une nuit dans les Pouilles, en Italie, nous avons eu un biologiste qui venait pour des cours de conversation en anglais. Il voulait entrer dans le fond de la conversation. Il a dit: « Je ne suis vraiment pas intéressé par vos plats préférés, mais je suis plus intéressé par votre vie. » Puis il a poursuivi. «Martin Luther King a déclaré J'ai un rêve. Quel est le statut de ce rêve en Amérique aujourd'hui? »

«Cela m'a fait pleurer», raconte Tim. «L’Italie approchait rapidement du moment où elle n’allait pas être une société homogène. Et je pense que c'est à cause de qui nous étions tous les deux qui l'a incité à poser cette question. Et cela pour moi, c'était un signe de confiance; vouloir aller au-delà, vraiment comprendre mon point de vue. Ça m'a touché. »

Voudrait-il prendre du recul et se remettre en question avec cette question dans un autre cadre, se demande Tim à voix haute; puis répond lui-même en faisant son point précédent. «Cela ne cesse de vous ramener au fait qu'il y a plus en nous qui nous rapproche que ce qui nous sépare», a-t-il déclaré.

«Nous avons une occasion unique d'observer réellement grâce à la participation», a ajouté Keith. «Je pense que parce que nous travaillons main dans la main avec les populations locales et que nous nourrissons leurs enfants, vous savez, nous les déposons pour la sieste, nous construisons des stations de lavage des mains et les aidons à planter leurs EarthBox, cet accès fournit un aperçu approfondi. « 

«Cela vous fait vraiment réfléchir, pour tout ce que nous avons, sommes-nous mieux?« 

Ancien bénévole mondial Tim Cunniff

«Et, franchement, c’est ce qui nous a poussés à choisir Global Volunteers en premier lieu, dans les années 80», poursuit Keith. «Lorsque les Américains voyageaient, en particulier en Europe. Beaucoup d'entre eux montaient dans un bus climatisé et prenaient simplement des photos avec leur appareil photo par la fenêtre. Ils ne sont jamais vraiment arrivés sur le terrain. Ils n'ont jamais vraiment engagé leur temps. Lorsque nous avons fait notre premier programme en 1988, dans les Pouilles, nous étions accro. C’est simplement que c’est une approche si différente de la découverte du monde et de l’apprentissage des gens. »

«Et, en même temps, ce sont des communautés qui veulent changer. Et, ils nous invitent à les aider. Même le fait que Cuba autorise les Volontaires mondiaux à participer est vraiment très révélateur. Je pense que le gouvernement ne peut pas fournir tous les services sociaux dont les gens ont besoin. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous nous rendons dans les foyers pour personnes âgées pour aider. Parce que le gouvernement ne peut pas fournir d’aide supplémentaire autre qu’un toit au-dessus de la tête (des personnes âgées) et peut-être de la nourriture », dit Keith. Global Volunteers offre une interaction sociale aux résidents et aux travailleurs pour améliorer leurs espaces de vie.

«En participant à autant de programmes que nous avons, nous pouvons réellement constater les résultats positifs. C’est très convaincant », souligne Keith. «C’est pourquoi nous revenons sans cesse, pourquoi nous faisons des dons, et pourquoi je siège maintenant au conseil d’administration.»

« Nous continuerons à servir dès que possible. »

Keith note que lui et Tim sont actuellement inscrits à des programmes en 2020 qui ne se concrétiseront probablement pas en raison des avertissements aux voyageurs américains. «En tant qu'organisation, Global Volunteers elle-même a dû être résiliente. Ce n'est pas le premier ralentissement auquel Global Volunteers a dû survivre. Si vous revenez à la récession de 2008, toutes ces conditions ont eu un effet profond sur les programmes. Mais en raison de la résilience de la direction exécutive, l'organisation est toujours là, et ce sera dans les années à venir.

«Je pense que lorsque Global Volunteers sera prêt à reprendre ses activités, nous comprendrons tous mieux ce qu'il faut et comment nous pouvons le faire», conclut Tim. « Mais ça va être différent. »

«Pourrions-nous jamais remonter dans un avion jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin?» demande Keith. « Nous trouverons un moyen. »


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