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Les Virginiens occidentaux résilients continuent à surmonter les défis du COVID-19

Nichées dans les cris du comté de Fayette, en Virginie occidentale, les communautés partenaires autonomes de Global Volunteers savent comment survivre à l'adversité. Alors que les difficultés et la perte sont des compagnons constants pour ceux qui vivent ici, le COVID-19 est arrivé comme un adversaire particulièrement menaçant. Des régions rurales similaires aux États-Unis ont connu le nombre de cas observés dans le comté de Fayette. Mais la différence ici – dans des villes comme Beards Fork, Oak Hill et Fayetteville – est la croyance en une vision locale. Les générations ici ont grandi en sachant que leur avenir dépend de leur propre vision des possibilités – diversement appelé espoir, foi ou détermination. Poursuivez votre lecture pour des leçons d'inspiration nées de difficultés.


Comme ses États voisins, la Virginie-Occidentale voit toujours environ 80 cas de COVID-19 chaque jour. Dans le comté de Fayette, où Global Volunteers sert, 215 cas de virus ont été confirmés et 10 résidents sont décédés depuis le début de la pandémie.

Mais les chiffres comparativement bas sont un contrepoint au traumatisme générationnel majeur de la pauvreté que COVID-19 aggrave chaque jour. Par exemple, à la fin de 2019, le taux de chômage dans la région était d'environ 6% – qui a maintenant doublé en raison de la crise de santé publique. Le Bureau du recensement des États-Unis rapporte que le revenu moyen des travailleurs locaux est de 21 000 dollars par an et qu'environ 20% vivent en dessous du seuil de pauvreté fédéral. Certains rapports concluent que près de 25 pour cent ont un revenu total du ménage inférieur à 50% du revenu médian de l'État.

En outre, un habitant de la Virginie occidentale sur cinq âgé de 25 ans ou plus n’a pas de diplôme d’études secondaires et 15% seulement ont un baccalauréat. Tels sont les défis que le partenaire de Global Volunteers, The Southern Appalachian Labour School (SALS), a relevé bien avant le début de la pandémie. Maintenant, comme l'écrivait le fondateur et directeur de SALS, John David, dans un éditorial de mai 2020, la population soutenue par SALS est encore plus limitée: «Selon une enquête de la Réserve fédérale publiée dans le Wall Street Journal, seulement 20% de ceux qui sont limités à un lycée le diplôme pourrait fonctionner à domicile – et la Virginie-Occidentale est en tête du pays avec ceux qui n'ont qu'un diplôme d'études secondaires.

Le niveau de scolarité dans la zone desservie par SALS est déjà extrêmement bas, chutant à 27% en mathématiques et 37% en lecture, a déclaré John.

La prospérité au milieu de la pauvreté

La lutte et les cotes négatives ne découragent pas longtemps les Virginiens occidentaux. En fait, ils ont appris à prospérer au milieu de l'adversité – en créant la beauté, la musique et l'histoire comme un échange. Leur inspiration: les montagnes escarpées, les riches gisements de charbon, de gaz et de minéraux et les grands fleuves qui sont à la fois des barrières et des vecteurs de développement économique et culturel. En raison de leur longue histoire d'isolement topographique, les résidents ont été contraints à l'autosuffisance. En conséquence, les communautés ont développé leurs propres textiles, élevé leur propre nourriture, construit des abris et fabriqué des ustensiles ménagers à partir des matériaux disponibles. La nécessité n'a pas seulement été la mère de l'invention, mais aussi de l'art et de la beauté: Fayette est bien connue pour la poterie, le verre et le tissage. Les arts que les résidents locaux ont développés par nécessité dans cette région montagneuse reculée témoignent de leur résilience. Cette résilience appartient non seulement aux Virginiens occidentaux, mais à la culture appalachienne dont ils font fièrement partie.

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