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Les insulaires cuisiniers s'adaptent prudemment à une économie «sans touristes»

Les îles Cook sont connues pour leur beauté naturelle impressionnante, leurs attractions terrestres et maritimes passionnantes et leur culture polynésienne chaleureuse. Mais comment le pays tributaire du tourisme fait-il face aux touristes? Et qu'est-ce qui a soudainement réduit l'aide étrangère du pays? Les familles à cheval sur le seuil de pauvreté réinventent désormais une économie post-COVID l'archipel éloignéo. Lisez la suite pour plus de détails sur les conditions actuelles et les perspectives des îles.


Notre premier versement sur l'état de l'économie des Îles Cook a expliqué que le pays dépend fortement d'une seule industrie – le tourisme – pour ses revenus. Alors que sa géographie et sa beauté naturelle positionnent la nation pour dominer les désirs des touristes, sa petite superficie (91 miles carrés, dont 33 826 acres de terres arables) laisse peu de place à la grande agriculture ou à la fabrication. Incapable de se diversifier dans d'autres secteurs tels que la construction, les finances, l'éducation ou les services de santé, la majeure partie de la production des Îles Cook se limite donc à la transformation des fruits, à l'habillement et à l'artisanat lié au tourisme.

Cela fait des îles Cook un endroit superbe à visiter, mais un endroit cher à vivre. Le coût d'importation de marchandises est beaucoup plus élevé que les revenus commerciaux de la fabrication et de la vente de marchandises à d'autres pays. Le prix élevé des produits essentiels importés maintient le coût de la vie aux Îles Cook élevé.

Donc, en dépit du style de vie décontracté et de la culture hospitalière dont les habitants des îles Cook profitent et qu'ils aiment, la vérité est que la vie quotidienne est beaucoup plus difficile que ce qu'elle peut paraître à première vue. Une ironie complique encore cette équation. Les Îles Cook sont classées «pays à revenu élevé» par l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Ceci est calculé en divisant le revenu annuel total du pays par la population totale pour obtenir un revenu par personne supérieur à 12 000 dollars. Cela classe les Îles Cook au 43e rang mondial, selon les Nations Unies. Mais le coût élevé de la vie dans les îles compense ce revenu et, pris en compte, place le pays à environ 100e en dessous de la République dominicaine, du Costa Rica et du Botswana.

En fait, selon les dernières données disponibles du ministère des Finances et de la gestion économique des Îles Cook, 30% des habitants de Rarotonga vivent sous le seuil de pauvreté national et ne peuvent pas se permettre suffisamment de nourriture et répondre aux besoins de base pour une vie décente. Une industrie touristique bloquée en raison de COVID-19 a profondément aggravé cette condition. Les Îles Cook sont en outre victimes du mauvais timing de la récente «promotion» au classement des pays à revenu élevé l'année dernière. Cela laisse les îles Cook probablement inéligibles à l'aide au développement à l'étranger. Maintenant que les Îles Cook ont ​​besoin de plus d'aide étrangère, ils en recevront probablement moins. Cela a incité le Parlement des Îles Cook à s'approprier un plan de relance à plusieurs étapes de 61 millions de dollars lors d'une session d'urgence. Le ministère des Finances et de la Gestion économique a déclaré que l'économie tirée par le tourisme pourrait chuter de 4,4% au cours de l'exercice 2019/20, avec une baisse supplémentaire de 5,9% en 2020/21. Le bureau a déclaré: «De juillet à septembre de cette année, il est prévu que 4 196 touristes se rendront aux Îles Cook, en provenance de Nouvelle-Zélande, et 14 228 autres d'octobre à décembre. En 2021, il est prévu que 124 000 touristes d'Australie et de Nouvelle-Zélande se rendront à Rarotonga. » Le gouvernement ne prévoit aucun tourisme majeur en dehors de ces deux pays jusqu'en 2022.

Très certainement, lorsque le voyage aux Îles Cook sera à nouveau sans danger pour les Américains, nos équipes seront chaleureusement accueillies pour reprendre le tutorat dans les salles de classe, travailler dans les bibliothèques et aider à fournir des services sociaux aux enfants et aux adultes. Pendant plus de deux décennies, des équipes de volontaires successives ont aidé les populations locales dans leurs efforts pour améliorer la vie des enfants grâce à l'éducation et à la fourniture de matériel éducatif. Plus précisément, les bénévoles s'occupent des enfants de un à cinq ans et leur enseignent les pratiques d'hygiène de base; encadrer les élèves du primaire en mathématiques et en littératie et les élèves du secondaire en informatique; et améliorer les infrastructures locales grâce à des projets de réparation et d'entretien. Pendant ce temps, nous collectons des fonds pour garantir que notre partenariat avec notre partenaire communautaire à Rarotonga puisse maintenir cette pause pendant la pandémie. en cette période de défis importants, faites un don à Global Volunteers en leur nom. En faisant un cadeau maintenant, vous pouvez nous assurer que nous pouvons continuer notre programme aux Îles Cook, et quand il est sûr de voyager, vous pouvez travailler à leurs côtés sur des projets prioritaires pour aider les Insulaires à rebondir.


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