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L'accès aux soins de santé est essentiel pour réduire la mortalité maternelle en Tanzanie

Il semble impensable que des centaines de milliers de femmes dans le monde meurent chaque année simplement parce qu’elles ne peuvent pas un traitement médical adéquat pour les complications pendant la grossesse. Et c'est complètement évitable. Dans les pays en développement, l'extrême pauvreté est une cause majeure de cette tragédie. Mais un meilleur accès aux installations et à l'éducation sur les pratiques courantes d'accouchement peut sauver des vies. Lisez la suite pour en savoir plus sur les causes et la prévention de la mortalité maternelle dans nos communautés partenaires en Tanzanie.


Le problème en Afrique subsaharienne

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le taux de mortalité maternelle – la proportion de mères qui ne survivent pas à l’accouchement par rapport à celles qui le font – dans les pays en développement est quatorze fois plus élevé que dans les pays développés. Plus précisément, l'Afrique subsaharienne est responsable des deux tiers des décès maternels dans le monde. En Tanzanie, les décès maternels représentent 18 pour cent de tous les décès de femmes âgées de 15 à 49 ans.

Cette situation tragique a une solution assez simple: l'éducation et des soins appropriés avant, pendant et après l'accouchement. La plupart des complications qui se développent pendant la grossesse sont évitables ou traitables, de sorte que lorsque les femmes reçoivent des soins prénatals et postnatals de qualité et disposent d'un endroit sûr pour accoucher, le nombre de décès diminue considérablement.

Interventions RCP des volontaires mondiaux

Dans le quartier rural d'Ukwega en Tanzanie, notre programme Reaching Children’s Potential (RCP) cible les femmes enceintes économiquement pauvres et les nouvelles mères pour une éducation intensive et des services essentiels pour lutter contre les causes de la mortalité maternelle. Grâce à la clinique générale Ipalamwa (CIG) financée par les Volontaires mondiaux, les mères reçoivent des soins prénatals et postnatals de qualité constante et participent à des ateliers sur la santé, la nutrition et le développement de l’enfant. L'IGC et l'hébergement prénatal sur place offrent un lieu sûr pour accoucher et créer des liens avec leur enfant avant et après l'accouchement. Au cours des derniers mois, alors que les bénévoles sont absents du programme, la maison d'hôtes qu'ils occupent habituellement a été réaménagée pour tester le modèle de soins et de logement pour les mères qui travaillent.

Des soins de santé accessibles et sûrs

Il est encore courant que les femmes accouchent à domicile dans les villages ruraux. Et, comme les femmes prennent soin d’autres membres de la famille et travaillent dans les champs (quelle que soit leur grossesse), les mères ne se déplacent généralement pas pour accoucher à la clinique tant qu’elles n’ont pas accouché. Cela peut être particulièrement risqué pour les femmes qui rencontrent des difficultés à l'approche de l'accouchement. Le transport des femmes ayant des grossesses à haut risque vers l'hôpital local le plus proche de nos villages partenaires est l'intervention la plus critique en cas d'urgence. Pour les grossesses et les accouchements de routine, l'IGC est un établissement à service complet fiable. Mais prédire la date d’accouchement d’une mère est imprécise dans les villages ruraux, et voyager (surtout la nuit) avec une mère en travail est risqué. Par exemple, parcourir huit miles du village de Mkalanga à l'hôpital d'Ipalamwa peut ne pas sembler beaucoup, mais les routes accidentées et défoncées rendent le voyage beaucoup plus compliqué.

Pour résoudre ce problème, la maison d'hôtes Global Volunteers sur le campus du Centre RCP propose un hébergement avant l'accouchement lorsque les volontaires n'occupent pas les chambres. Les mamans sont encouragées à rester dans l'établissement jusqu'à dix jours avant la date de leur accouchement pour atténuer les risques d'accouchement à domicile ou de complications sur le chemin de la clinique. Selemani Salim, infirmière-sage-femme de l'IGC, nous dit que l'un des objectifs est de «minimiser la morbidité et la mortalité de la mère et de l'enfant car certaines des grossesses peuvent ne montrer aucun signe de complication pendant la période prénatale jusqu'au début du travail, et depuis le risque de retour à la maison et les accouchements en cours de route peuvent être là, de sorte que la mère et l'enfant meurent également. » Elle ajoute qu'un autre problème qu'ils essaient d'éviter est le retard de communication: «cela est dû au fait que toutes les mères ne possèdent pas de téléphone, ne vivent pas à proximité de leurs voisins avec des téléphones, que leurs piles sont épuisées ou qu'elles n'ont pas de crédit pour appeler les soignants. Tous ces échecs à communiquer avec un professionnel de la santé peuvent compromettre l'opération et le résultat peut être pire »

Lorsque la mère est à la clinique, le personnel peut évaluer la grossesse pour déterminer si le bébé est en position de brèche ou si la mère est sous-alimentée, déshydratée ou faible. Une fois le bébé né, la mère est à nouveau logée dans la maison d'hôtes, et elle et le bébé sont invités à rester jusqu'à dix jours après l'accouchement. Les mères en résidence reçoivent des repas nutritifs et sont suivies et soutenues par le personnel du RCP, et sont prises en charge par le personnel médical de l'IGC. Ce n’est cependant pas une bonne nouvelle. Selemani explique l'hésitation de certaines mères à se rendre à la clinique à l'avance: «La plupart des femmes sont la principale figure parentale pour nourrir la famille et s'assurer que les enfants aillent à l'école, donc les loger ici pendant dix jours coûtera ceux qu'elles ont laissés à la maison. (le mari ne joue pas ce rôle la plupart du temps). » Heureusement, Zahoro Mlekwa Sakala, sage-femme de l'IGC, partage que «la plupart des mères n'hésitent pas à se rendre à la clinique à l'avance, peut-être en raison des formations en cours et des environnements favorables qui leur ont été inlassablement mis en place. Mais il y a des circonstances socio-économiques, culturelles et démographiques et des variables de croyance qui pourraient influer sur leurs décisions concernant la recherche et l'utilisation des services de santé. Grâce au travail de nos bénévoles et de notre personnel en Tanzanie, Zahoro rapporte que; « Au cours des six derniers mois, une seule livraison à domicile a été signalée à l'IGC. »

Se préparer à la santé maternelle et infantile à long terme

Deux objectifs actuels du programme RCP sont de construire une résidence permanente pour les mères au centre de santé RCP pour faciliter les interventions précoces du personnel médical de l'IGC, et d'acheter une ambulance pour transférer les femmes présentant des grossesses à haut risque à l'hôpital avant que les urgences ne surviennent. Zahoro nous dit que, « compte tenu de la situation actuelle de l'établissement, je pense que nous devrions réfléchir à la nécessité d'un véhicule spécial et bien équipé (ambulance) qui puisse faciliter un accouchement efficace sur le chemin si cela se produit. »

Votre don maintenant au programme RCP est un investissement dans la survie et la santé à long terme des mères et des nouveau-nés dans nos villages partenaires. Ces interventions à elles seules peuvent réduire considérablement la mortalité maternelle et servir de modèle pour l'expansion des pratiques de PCR dans les villages voisins dans les années à venir.


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