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La lutte de la réserve de Rosebud contre COVID-19

Comme c'est le cas avec les tribus amérindiennes à travers le pays, le peuple Lakota de la réserve Rosebud du Dakota du Sud se bat pour éviter une crise sanitaire COVID-19. Alors qu’ils ont utilisé les points de contrôle des autoroutes pendant une courte période pour contrôler le trafic extérieur dans leurs communautés, ils comptent désormais sur la coopération des membres des tribus avec les pratiques de prévention standard pour limiter la propagation. Les chefs de tribus disent que le virus et les mesures pour le combattre seront une bataille qui durera des mois, voire des années.


Le nombre quotidien de nouveaux cas de coronavirus dans le Dakota du Sud depuis le début du mois de mai a baissé régulièrement, passant de plus de 200 à une moyenne de 50. Dans les premiers jours de juin, cette moyenne est tombée à 30 nouveaux cas par jour. Mais il est trop tôt pour que les chefs de tribus songent à reprendre leurs activités normales.

Comme cela a été signalé, les Indiens d'Amérique ont en moyenne des taux plus élevés de cancer, de diabète, de maladies cardiovasculaires et de maladies respiratoires chroniques. Et selon le CDC, cela signifie que lorsque COVID-19 atteint une réserve, les personnes qui y vivent courent un risque beaucoup plus élevé de souffrir d'une maladie grave. C’est pourquoi les tribus voisines ont été en conflit avec le gouvernement de l’État pour restreindre les déplacements sur leur territoire souverain.

Ajouté à la complexité des voyageurs d'État ou interétatiques entrant et sortant de la réserve, les familles tribales vivent proches les unes des autres dans des foyers intergénérationnels, ce qui va à l'encontre des mesures standard de «distanciation sociale». L'hôte de réservation des boutons de rose de Global Volunteers, révérend épiscopal, le Dr Lauren R. Stanley, «Mère Lauren», souligne que la prévention est le meilleur remède contre la pandémie et soutient des mesures pour isoler tous les patients diagnostiqués avec la maladie. Le président de la tribu Rosebud Sioux, Rodney Bordeaux, a déclaré dans une interview au groupe KELO Media: « À ce stade, les hôpitaux (Sioux Falls) ne sont pas surpeuplés ou presque à pleine capacité, donc nous envoyons nos patients malades là-bas. » KELO dit que les gymnases de l'école indienne St. Francis sont installés comme des stades d'isolement et de quarantaine. Sur les 8 milliards de dollars réservés aux gouvernements tribaux dans la loi CARES, Rosebud obtient 58 millions de dollars.

Selon le ministère de la Santé du comté de Todd, où se trouve la majeure partie de la réserve, 43 cas de COVID-19 et un décès ont été enregistrés. Mais Mère Lauren pense que les cas réels sont plus importants. Elle dit qu'elle connaît personnellement de nombreuses personnes atteintes de COVID-19. Un autre problème est que le nombre de cas augmente rapidement. Et selon le ministère de la Santé du Dakota du Sud, le nombre de cas sur la réserve de Rosebud devrait continuer d'augmenter jusqu'à la mi-juin.

Avec seulement 25 lits et deux ventilateurs, l'hôpital de Rosebud est mal équipé pour gérer et faire face à l'épidémie. Pour cette raison, deux membres de la tribu atteints de COVID-19 ont été emmenés dans des hôpitaux de Sioux Falls et de Rapid City pour y être soignés. Mère Lauren elle-même a été mise en quarantaine pendant cinq semaines en raison des symptômes de COVID-19. Elle n'a en fait jamais été testée positive, car il y avait un manque de tests, mais elle dit que son médecin pense qu'elle avait le virus. Heureusement, elle s'est rétablie et n'a recommencé que récemment à servir sa paroisse en personne.

Mère Lauren cite l'oppression et le déplacement comme étant la racine de la pauvreté générationnelle et de la mauvaise santé dans la réserve. Selon les classements et feuilles de route pour la santé du comté de 2019, dans le comté de Todd, 56% des enfants vivent dans la pauvreté, contre 33% dans les terres indiennes d'Amérique et 22% dans l'Amérique rurale. Le revenu médian des ménages est de 29 046 $, contre 41 900 $ dans les terres indiennes d'Amérique et 46 600 $ dans les régions rurales d'Amérique. Seulement 56% des élèves terminent leurs études secondaires et 30% de la population signale de graves problèmes de logement.

Malgré les efforts d'atténuation que la tribu a mis en place, la menace de COVID-19 dans des conditions difficiles a poussé les Rosebud Sioux à envisager une longue lutte tout au long de leur court été – et des plans sur la façon dont les volontaires mondiaux peuvent les aider à se rétablir à l'été 2021 quand – espérons-le – le pire est passé.


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