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La compassion et le chaos ont surpris un volontaire mondial de longue date au Vietnam

Dans les mois qui ont suivi le début de la pandémie mondiale de coronavirus, de nombreux anciens bénévoles nous disent qu'ils ont hâte de reprendre le voyage de service en 2021 qu'ils ont manqué en 2020. Un bénévole fréquent est Don Marshall de Sébastopol, en Californie, qui s'est récemment souvenu de son voyage de service enrichissant au Vietnam, y compris des souvenirs d'enseignement et de trafic.


Depuis 2006, Don et Mickey Marshall avaient rejoint au moins un programme Global Volunteers chaque année – servant dans les îles Cook (deux fois), la Tanzanie (trois fois), le Pérou, Sainte-Lucie, le Portugal, la Chine, le Costa Rica et le Vietnam. » Onze programmes de service en 11 ans ensemble. Ils étaient, à tous égards, des volontaires internationaux expérimentés. Même après la mort de Mickey en 2019, Don a servi seul au Pérou et en Équateur.

Mais c'était le voyage du couple au Vietnam en 2016 auquel ils ne se sentaient pas tout à fait préparés. Pourquoi? «Nous étions préoccupés par la façon dont nous serions traités, étant donné notre souvenir de la guerre du Vietnam», a expliqué Don. La manière dont la guerre (appelée «guerre américaine» au Vietnam) est perçue par les civils diffère grandement entre les deux pays. La guerre du Vietnam est toujours un sujet de division politique et sociale profonde pour les Américains, et beaucoup s'attendent à ce que l'héritage de la guerre les suive dans le pays même 45 ans plus tard.

Les Marshall ont heureusement découvert qu'au Vietnam, la culture résiliente permettait à la guérison de progresser rapidement. «De nombreux Vietnamiens se demandent pourquoi les Américains s'accrochent à ce traumatisme», a déclaré Huong Nguyen, partenaire de Global Volunteers, de Blind-Link. Ainsi, les touristes américains et les bénévoles sont considérés avec beaucoup d'appréciation et de respect. «Notre appréhension initiale a été rapidement résolue une fois que nous sommes arrivés», a fait remarquer Don. «Les gens à l'aéroport, à l'hôtel, dans la rue et sur notre lieu de travail étaient tous très amicaux avec nous et nous ont immédiatement identifiés comme des Américains.»

Aujourd'hui, de nombreux étudiants membres de l'équipe Global Volunteers enseignent l'anglais pour avoir peu de contexte opérationnel pour la guerre, car l'âge médian de la population est de 31 ans, dont 23% ont moins de 15 ans. Les jeunes adultes ne considèrent pas la guerre comme le marqueur de la guerre. histoire que c'est aux États-Unis «Enseigner l'anglais avec les jeunes professionnels de l'Institut vietnamien pour les stratégies de développement (VIDS) a été très agréable», a poursuivi Don. Au lieu de faire référence à la guerre, ils voulaient discuter de l’histoire culturelle de chaque pays. «Dans le cadre de notre enseignement, ils nous ont emmenés dans divers endroits intéressants tels que le temple de la littérature et le musée de Ho Chi Minh où nous avons pratiqué l'anglais conversationnel tout en nous guidant. Pour le déjeuner, nous sommes allés dans de nombreux restaurants, y compris l'endroit où le président Obama a mangé. Il n'y a jamais eu la moindre trace de dédain ou de ressentiment de la part de quiconque a rencontré, a déclaré Don.

Mais ce qui leur a semblé intimidant au début et s'est transformé en une source d'humour très anxieux, c'est le trafic chaotique de Hanoi. «Je n'ai jamais eu de sens», a déclaré Don. «Nous avions l'impression de prendre notre vie entre nos mains chaque jour en traversant la rue pour se rendre aux VID.» Il a offert un clip tourné sur son téléphone intelligent comme preuve. «Les gens à qui je le montre ne peuvent pas y croire», dit-il en riant.

Mais, collant à la foule de piétons, l'un d'eux regardant dans les deux sens et l'autre écoutant attentivement les bruits de la circulation, le couple a réussi à naviguer dans les rues pendant deux semaines sans même un «quasi-accident».

Don rapporte qu'aujourd'hui, pendant la pandémie mondiale, le programme du Vietnam est l'un de ses souvenirs préférés de Global Volunteers. «Je suis reconnaissant d'avoir pu servir en Équateur en janvier (2020) avant que le COVID-19 ne frappe, et bien que je sois déçu que mon programme de décembre 2020 à Cuba ait été annulé, j'ai hâte de pouvoir retourner faire du bénévolat à l'étranger. en 2021 », a-t-il affirmé. Maintenant, à 86 ans, il manque la camaraderie de ses coéquipiers et les connaissances qu'il laisse un héritage dans le monde. «Je ne peux pas penser à une meilleure façon de voyager», a-t-il conclu.


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