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Huay Pakoot, ma deuxième maison

À cause du COVID-19, j'ai dû retourner un peu au Royaume-Uni jusqu'à ce que les choses reviennent à la normale. Je suis de retour depuis plus de trois mois maintenant et je rate de plus en plus mon magnifique village chaque jour! Je pensais partager avec tout le monde pourquoi je pense que Huay Pakoot est si spécial et pourquoi il est devenu pour moi une deuxième maison.

La plus évidente – il y a des éléphants aux alentours! La nouveauté ne disparaît tout simplement pas. Ils font partie intégrante de la culture du village. Ce ne serait pas Huay Pakoot sans les éléphants. Depuis que nous sommes ici, nous avons assisté à l’arrivée d’un éléphanteau, à la mort d’un éléphant âgé, à la célébration et à la bénédiction des éléphants par les villageois – c’est tellement spécial.

Il ne faut pas longtemps avant de reconnaître le visage de la plupart des habitants du village. Les gens vont et viennent, en particulier les jeunes qui travaillent comme cornac ailleurs ou à l’université, mais il est rare de voir quelqu'un que je ne reconnais pas.

Les gens vous reconnaissent aussi et vous demandent toujours comment vous allez et où vous allez. Une promenade dans ce petit village peut prendre deux fois plus de temps que vous vous arrêtez et discutez avec les gens sur le chemin. Ils sont très généreux aussi, vous invitant toujours chez eux pour manger et boire!

Le voyage. Le trajet de Chiang Mai à Huay Pakoot est si long, vallonné, cahoteux et sinueux que vous ne pouvez pas vous empêcher de ressentir un soulagement – une lueur chaleureuse dans votre cœur – lorsque vous arrivez enfin.

Les saisons. Dans cette zone, il y a une saison chaude, suivie d'une saison des pluies, suivie d'une saison froide. Chaque saison s'intensifie jusqu'à ce que vous souhaitiez que la prochaine commence – il fait de plus en plus chaud jusqu'à ce que vous souhaitiez de la pluie, puis il devient de plus en plus pluvieux… et ainsi de suite. C’est bien de pouvoir reconnaître la tendance de la météo et d’attendre avec impatience ce qui va suivre.

Les traditions qui accompagnent ces saisons. Les traditions du village, telles que le début de la plantation des champs, et les grandes célébrations lorsque la plantation (et la récolte) sont terminées, ainsi que nos propres traditions – comme faire un feu tous les soirs pendant la saison froide, ou organiser des voyages de camping lorsque le temps le permet recommence à se réchauffer.

Mon parcours de course. L'une des premières choses que je fais lorsque je déménage dans un nouvel endroit est de trouver un bon endroit pour courir. Le sentier juste en bas de la colline du village est probablement la meilleure course que j'ai jamais eue – juste à ma porte, vallonnée et difficile, mais avec de la forêt tout autour, des oiseaux, des serpents, le gibbon occasionnel – une si bonne routine matinale, et chaque jour, je suis reconnaissant d'être ici.

Ma famille GVI. Être dans une région si petite et éloignée avec tout le monde crée vraiment des amitiés. Vous voyez le même groupe de personnes tous les jours, prenez vos repas avec eux, faites de la randonnée avec eux – vous vous retrouvez tellement à l'aise avec eux qu'ils sont comme une sorte de famille.

Regarder de nouveaux volontaires arriver et être tellement excités par la vue magnifique depuis la base et voir leur premier éléphant. Cela m'empêche de tout prendre pour acquis. Chaque fois que de nouvelles personnes arrivent, c'est comme si je revoyais tout cela pour la première fois aussi.

La vie simple du village! Chaque fois que je visite la ville, cela peut me sentir tellement accablant. Être à Huay Pakoot vous fait apprécier et vous enthousiasmer pour les petites choses, comme voir des oiseaux frais de la base ou respirer l'air frais de la forêt.

J'ai hâte de revenir!

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