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Explorer les techniques de bio-enquête avec GVI Limpopo

Les enquêtes biologiques sont un outil par excellence dans la conservation de la faune. Ils peuvent nous aider non seulement à comprendre les processus écologiques dans des zones d'étude spécifiques, mais aussi, s'ils sont bien réalisés, à permettre à d'autres zones de reproduire ces relevés et de collecter de grandes quantités de données et d'informations qui peuvent être analysées et aider à la gestion et à la protection de la faune. .

Ici, en Afrique du Sud, de nombreuses techniques de bio-enquête ont été adoptées par des équipes de recherche dans les zones protégées gérées au niveau national (comme les parcs nationaux), ainsi que dans les zones protégées privées et gérées par des privés (telles que les réserves de gibier privées). Dans le cadre du stage de conservation de la faune avec GVI Limpopo, nous exposons les apprenants à ces différents types de bio-enquêtes et à leur impact sur la gestion des espèces de la réserve sur laquelle nous opérons. Ces techniques ne sont pas uniques à l'Afrique du Sud et sont facilement reproductibles pour les recherches menées dans divers endroits du monde entier. L'apprentissage de ces compétences expose donc les stagiaires aux meilleurs protocoles de conduite afin qu'ils puissent utiliser ces techniques partout dans le monde. Ils sont évalués sur chaque compétence et technique différentes, avec des évaluations, des rapports et des listes à compléter avant de se voir attribuer un certificat de technique de bio-enquête à la fin de leur stage.

La réserve privée de Karongwe (KPGR) est une réserve privée entièrement clôturée située dans la province du Limpopo en Afrique du Sud, où GVI Limpopo a élu domicile pendant près de 20 ans. Nos responsabilités en tant qu'équipe de recherche sur la réserve sont de surveiller et de collecter des données sur l'écologie alimentaire des grands prédateurs; leur préférence de proie et fréquence de mise à mort, compétition inter et intra-spécifique des grands prédateurs à travers l'analyse de leur utilisation spatiale et leurs préférences en matière de proies, les mouvements spatiaux et l'aire de répartition des grands prédateurs et des mégaherbivores, les rapports de sexe et d'âge et l'utilisation spatiale des espèces de proies, identification entretien du kit pour tous les grands prédateurs, éléphants et rhinocéros, et suivi des populations d'éléphants.

Les données que nous collectons sont principalement utilisées par l'équipe de gestion de la réserve de Karongwe pour aider à prendre des décisions de gestion des réserves fondées sur des données scientifiques. GVI Limpopo travaille également en étroite collaboration avec l'Endangered Wildlife Trust (EWT) en tant que l'un de leurs partenaires pour aider à leur programme de conservation des carnivores (PCC), en particulier pour le programme de gestion de la métapopulation des guépards. Alors que GVI Limpopo surveille de près les guépards de Karongwe, les données collectées grâce à diverses techniques de bio-enquête contribuent à un pool national qui permet une meilleure compréhension du comportement des guépards sauvages dans les réserves clôturées, améliorant ainsi leur gestion et leur croissance.

Tous les participants participent au suivi quotidien des espèces cibles, à savoir celle du Big 5 (éléphant, rhinocéros, buffle, léopard et lion), ainsi que le guépard, l'hyène et d'autres gibiers rares (par exemple caracal, serval, pangolin, etc.) lors des safaris deux fois par jour. Que la campagne de recherche générale de GVI ou les safaris de la loge trouvent les animaux, toutes ces données sont collectées par les participants à l’aide du personnel relayant les messages envoyés par radio du véhicule. Ces données comprennent les métadonnées habituelles (date, heure, météo, etc.) ainsi que l'emplacement, la composition (c'est-à-dire 1 mâle, troupeau, etc.), et toute donnée supplémentaire sur le comportement ou la mise à mort disponible (fiche technique illustrée ci-dessous). Cette surveillance générale des espèces cibles au cours des 19 dernières années a abouti à un vaste ensemble de données historiques qui peuvent non seulement être analysées pour découvrir les modèles d'utilisation spatiale et les aires de répartition d'origine / principale d'individus ou d'espèces spécifiques, mais peuvent également être superposées à d'autres espèces. les modèles de mouvement, la végétation et même les saisons climatiques pour examiner les tendances.

Les safaris pour stagiaires ne s'arrêtent pas là. Nous menons également des enquêtes sur les oiseaux et les invertébrés qui contribuent aux initiatives de science citoyenne (cartes d'identification et de distribution en particulier), de la répartition de la figue de Barbarie (une espèce végétale exotique envahissante que nous supprimons également lorsque cela est possible), de la cartographie de la qualité de la route pour aider la gestion de la réserve avec la route. l'entretien, l'échantillonnage du sol pour créer une carte du sol de la réserve, le suivi des nids d'oiseaux de proie (en particulier l'aigle de Wahlberg) pour le programme Bird of Prey de l'EWT et, bien sûr, des enquêtes sur l'utilisation des abattages de guépards. Ce dernier en particulier est très agréable, car les participants aident le personnel à collecter des données plutôt intéressantes auprès des guépards sur une mise à mort (temps passé à se nourrir sur une période de 5 minutes, ainsi que l'utilisation des carcasses). Nous espérons un jour analyser ces données d'utilisation de tuer nos guépards et les comparer aux guépards dans une réserve avec peu de concurrence avec d'autres prédateurs.

En ce qui concerne les équipements que nous utilisons, les stagiaires apprennent en particulier à utiliser correctement différents types d'équipements de levés scientifiques souvent utilisés à l'échelle internationale. La première arme de notre arsenal est le dispositif de télémétrie VHF, utilisé pour nous aider à suivre nos prédateurs ciblés afin d'assurer une surveillance précise et cohérente. Les émetteurs VHF sont installés sur le lion et le guépard et sont donc les premiers sur la liste des priorités pour les campagnes de recherche générales. L'utilisation correcte d'autres appareils plus petits, notamment un GPS, un télémètre et une boussole, fait également partie du processus d'apprentissage et constitue une compétence importante à posséder en tant que chercheur sur le terrain.

Les pièges photographiques sont une méthode non invasive utilisée pour surveiller la faune et ont révolutionné la recherche pour la conservation, permettant aux scientifiques de collecter des preuves photographiques d'espèces sauvages avec peu de frais, une relative facilité et une perturbation minimale de la faune. Ils sont devenus un élément crucial de la surveillance de la faune, ajoutant une valeur significative aux travaux menés par les chercheurs et les défenseurs de l'environnement. Leur format non invasif a également permis d'observer des événements, des comportements ou des associations qui ne sont pas facilement ou souvent observés en personne. Cela est particulièrement vrai pour les espèces insaisissables et en voie de disparition qui ne sont pas facilement ou souvent vues. Une grande partie du stage est consacrée à la mise en place et à la maintenance des pièges photographiques, ainsi qu'au tri et même à l'analyse des données collectées pour produire des rapports sur certaines stations pendant leur séjour avec nous.

Non seulement les stagiaires doivent maîtriser l'utilisation de l'équipement de surveillance et comprendre comment surveiller et collecter au mieux des données sur les espèces cibles et les aspects environnementaux, mais ils doivent également apprendre des éléments supplémentaires mais importants de la recherche sur le terrain, tels que la façon d'identifier les pistes, les signes, les arbres, les invertébrés, les oiseaux et les mammifères, comment identifier les grands prédateurs à partir de photos (comme les hyènes et les léopards à travers des motifs de points / rosettes), et même rédiger des rapports sur des familles taxonomiques sélectionnées trouvées dans la réserve et critiquer la littérature scientifique pertinente pour nos opérations de recherche.

Avec autant de personnes optant pour des carrières significatives dans la conservation et la durabilité, notre programme offre l'opportunité unique d'apprendre et d'acquérir de l'expérience en travaillant de première main sur ces aspects importants de la recherche sur le terrain et de la conservation, tout en ayant un impact positif dans les domaines qui en ont besoin. plus. Cela leur donne également cet élément supplémentaire pour se démarquer dans un domaine de carrière souvent écrasant et compétitif qu'est la conservation de la faune.

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