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Des mères industrieuses s'autonomisant les unes les autres: les coopératives de femmes en Tanzanie

Les coopératives de femmes font souvent partie intégrante du développement économique et social des communautés du monde entier. En plus de fournir un revenu aux membres, ils fournissent la socialisation et la formation indispensables. Les coopératives bien établies peuvent transformer les femmes qui y participent et elles sont l’inspiration de la coopérative de femmes Reaching Children’s Potential (RCP) dans le quartier d’Ukwega en Tanzanie. Avec l'aide de Theodora Kapinga, coordinatrice des coopératives du RCP, des groupes de mères de village s'autonomisent et s'autonomisent – dans cette forme d'industrie démocratique et populaire pour soutenir leurs familles. Lisez la suite pour en savoir plus sur leur vision.


L'histoire de Coopératives en Tanzanie

Les coopératives ont été créées en Tanzanie il y a un siècle, dans les années 1920. À la suite de la Déclaration d'Arusha en 1967, une déclaration politique majeure du président tanzanien Nyerere, les coopératives sont devenues le principal outil de construction d'un esprit d'autosuffisance dans tout le pays. Bien que la plupart des politiques de cette action aient été abandonnées après 1987, les coopératives ont survécu. Depuis lors, en particulier dans les zones rurales, ils jouent un rôle précieux en réunissant les besoins économiques et sociaux communs des populations et restent un élément très important du développement. Les coopératives offrent aux petits producteurs une forme d'organisation collective, sans laquelle ils seraient considérablement désavantagés lorsqu'ils essaient de vendre leurs produits.

Les coopératives sont considérées comme un moyen de stimuler le développement économique de nombreuses sociétés en Tanzanie. Pour atteindre leurs objectifs, les coopératives doivent être viables sur le plan commercial et à but lucratif, et capables de survivre et de prospérer sur le marché. Contrairement à d'autres entreprises, cependant, le produit peut être partagé entre tous les membres, sur une base collective.

Theodora Kapinga, qui a aidé à créer des coopératives et a lié des entrepreneurs à des institutions financières, est l’expert du personnel de Global Volunteers sur les coopératives tanzaniennes. Elle explique qu'avant 2017, la plupart des coopératives étaient de nature agricole. «Les membres de la coopérative ont appris les pratiques modernes de l'agriculture et de l'élevage, et les membres ont été autorisés à acheter des actions qui les aident à gagner un revenu ou des prêts auprès de partenaires de parrainage. Ce modèle s'est élargi maintenant pour inclure l'artisanat, les textiles et la fabrication à court terme. Et ainsi, les opportunités économiques pour les femmes se sont également élargies.

Coopératives de femmes Gagne du terrain

L'anthropologue Brenda Rosenbaum écrit que les coopératives peuvent aller bien au-delà du simple fait de fournir un revenu aux femmes membres. Les coopératives ont «autonomisé» les femmes, «amélioré leur dignité et grandement amélioré leur qualité de vie», affirme-t-elle. Dame Pauline Green, présidente de l'Alliance coopérative internationale, a déclaré en 2013: «Les entreprises coopératives ont tant fait pour aider les femmes à monter sur l'échelle de l'activité économique. Avec cela vient le respect de la communauté, la légitimité politique et l'influence.

Les coopératives sont fondées sur des valeurs telles que la démocratie, l'entraide, l'égalité, l'équité et la solidarité – toutes élevant les femmes par l'adhésion. De plus, les coopératives promeuvent des principes tels que l'adhésion volontaire, l'éducation des membres, le contrôle démocratique des membres, la participation économique des membres et le souci de la communauté, ce qui place les coopératives dans une position unique pour promouvoir l'égalité des sexes et donner la parole. Coop News écrit: «Les femmes sont soutenues par l’éducation des membres pour acquérir la confiance et les compétences nécessaires pour une participation significative et, grâce au principe de gouvernance démocratique, sont capables d’influencer les affaires de la coopérative.»

Cependant, malgré ces valeurs partagées, les femmes souffrent d'une représentation disproportionnellement faible dans les coopératives du monde entier. Par conséquent, les coopératives créées pour créer des opportunités pour les femmes de participer activement en tant que membres et de jouer des rôles de leadership sont particulièrement précieuses.

https://globalvolunteers.org/
Les membres de la coopérative Amani du village de Makungu sont formés à la fabrication de savon.

Protéger les femmes Pour que les enfants puissent s'épanouir

Pour aider à réduire la pauvreté et encourager la collaboration économique, sociale et culturelle, le programme Global Volunteers 'Reaching Children’s Potential a lancé des coopératives d’entrepreneuriat pour femmes. Le but de ces coopératives est de permettre aux mères d'acquérir différentes compétences entrepreneuriales et d'améliorer leur niveau de vie – ce qui profite directement à leurs enfants. Les membres de la coopérative sont tenus de donner leur temps et leur expertise, mais pas d'argent. De cette façon, les femmes sont motivées à partager librement et à diversifier leurs compétences.

Les mères du RCP qui cherchaient un travail indépendant significatif étaient très motivées à accepter cette opportunité. Husna Waziri, responsable de la technologie en Tanzanie et coordinatrice du programme RCP, décrit le défi que les coopératives relèvent. Le fait de ne pas disposer d'une source de revenus indépendante «expose non seulement les femmes à un risque élevé de dépendre des hommes pour répondre à leurs besoins fondamentaux, mais aussi (expose) certaines femmes, et en particulier les filles, à un niveau de pauvreté extrêmement élevé et à un risque élevé de contracter le VIH et d'autres MST. » Husna voit le projet coopératif comme un moyen direct de lutter contre cette double menace.

«Les bénéfices sont investis directement dans le projet, donnant aux femmes les moyens de négocier des rapports sexuels protégés, diminuant leur risque d'infection par le VIH et les MST, et diminuant ainsi la prévalence future du VIH.»

«Cela a non seulement exposé les femmes à un risque élevé de dépendre des hommes pour répondre à leurs besoins de base, mais aussi (expose) certaines femmes, et en particulier les filles, à un niveau de pauvreté extrêmement élevé et à un risque élevé de contracter le VIH et d’autres MST. . »

– Husna Waziri, responsable de la technologie en Tanzanie et coordonnatrice du programme RCP

Des coopératives se développent dans le quartier d'Ukwega

Les quatre coopératives de femmes du quartier d’Ukwega emploient 36 membres et ont remodelé l’avenir des mères. Dans ce cas, l'énoncé de mission de la coopérative Amani stipule qu'elle existe pour: «Promouvoir un environnement dans lequel les mères et les filles sont prises en charge et soutenues, et de fomenter un soutien social pour faciliter une vie décente et significative. Cette structure fait partie intégrante des objectifs plus larges du PCR – éliminer le retard de croissance et permettre aux enfants d'atteindre leur plein potentiel humain.

Upendo Coopérative des femmes

Upendo («Love» en swahili) a été la première coopérative du RCP – formée en 2018, et opère depuis Ipalamwa et Lulindi avec neuf membres. Elle produit des paniers, des masques protecteurs et du savon, et élève des volailles. Une présidente, une secrétaire et un chef de projet dirigent le groupe. La présidente et la secrétaire supervisent les activités quotidiennes et le chef de projet est responsable de l'innovation des nouvelles idées et compétences dans les projets de groupe.

Amani Aux femmes Coopérative

Amani («Paix» en swahili) à Makungu compte actuellement huit membres et se concentre sur la vannerie, la fabrication de savon, la couture et la coiffure. Le groupe a deux chefs: une présidente et une secrétaire, qui ont été choisis parmi les membres par vote.

Ce groupe a démarré en 2020 avec un prêt de 50000 shillings tanzaniens de la Upendo Co-op d'Ipalamwa et de Lulindi. Le groupe Amani a commencé par fabriquer 60 litres de savon et de savon polyvalents pour nettoyer les toilettes ainsi que 50 masques faciaux, qui ont été vendus à la clinique générale d'Ipalamwa et au sein de la communauté de Makungu. Ils ont pu rembourser le prêt rapidement. Ils ont commencé à produire des fruits de mer séchés et espèrent fabriquer des tissus locaux (batiks tie-dye).

Mshikamano Aux femmes Coopérative

Mshikamano («Solidarité» en swahili) a été fondée à Mkalanga en 2020 et compte actuellement sept membres. Elle produit des paniers, des masques protecteurs et du savon, et espère commencer à produire des tissus locaux. Le groupe a voté pour le président et le secrétaire et a formé une constitution de groupe définissant le critère d'adhésion, les amendes pour retard ou absence aux réunions du groupe, et les droits et responsabilités de tous les membres.

Tunaweza Aux femmes Coopérative

Tunaweza («Nous pouvons» en swahili) dans le village d'Ukwega compte actuellement douze membres, dont une présidente, une secrétaire et une trésorière, également formée en 2020, et concentre actuellement ses efforts sur la vannerie. Ils ont également reçu un prêt de 32 250 shillings tanzaniens du groupe Upendo afin de commencer à fabriquer des paniers à vendre à Ukwega et Iringa – la plus grande ville voisine. Ils espèrent également commencer à produire du savon liquide, d'autant plus qu'Ukwega est loin des villages où les autres coopératives vendent du savon.

https://globalvolunteers.org/
Husna Waziri (au centre) dit que les coopératives donnent aux femmes les moyens de générer leurs propres revenus et, par conséquent, de réduire leur risque de contracter le VIH grâce à des relations sexuelles rémunérées. On voit ici des membres de la coopérative Upendo.

Défini par les femmes Objectifs pérenniser le succès

En 2018, lorsque la coopérative pour femmes Upendo a démarré, les membres espéraient créer des emplois pour au moins 20 mères au chômage. Ils s'attendaient à ce que les revenus réduisent leur dépendance vis-à-vis des dons et des transactions sexuelles dégradantes ou risquées. Les avantages seraient considérablement élargis grâce à la formation et au mentorat supplémentaires fournis par des bénévoles à court terme. Avec cette vision implantée dans leur esprit, ils ont défini leurs objectifs:

  1. Améliorer le bien-être économique des membres en les employant pour gérer et soutenir le projet d'entreprise coopérative.
  2. Former les mères qui n'ont pas la possibilité de générer des revenus afin qu'elles puissent subvenir à leurs besoins.
  3. Créer une entreprise et utiliser ses profits pour aider à soutenir les activités de la coopérative au service des membres et à produire plus de produits.
  4. Faire différents produits, tels que des paniers, pour générer des bénéfices.
  5. Développer une coopérative durable et augmenter le nombre de membres.

Membres femmes Réclamez de larges avantages

Lorsque Devotha Nalbert a rejoint la coopérative Amani à Makungu plus tôt cette année, elle avait déjà des compétences en vannerie, alors elle les a partagées avec les membres de la coopérative. Devotha dit qu'elle a appris comment produire du savon liquide et du savon pour nettoyer les toilettes de la coopérative, ainsi que comment démarrer une petite entreprise. «J'ai beaucoup appris, notamment en m'engageant dans diverses activités économiques et en identifiant différentes opportunités entrepreneuriales», affirme Devotha. «La coopérative m'a aidé à apprendre comment vendre des fruits de mer dans le village, comment aborder un client et l'importance de comprendre votre produit et de faire de la publicité en toute confiance.» De plus, elle dit que les avantages vont dans les deux sens. «Je partage des idées, des choses que je ne savais pas que je pourrais partager et apprendre des autres membres de la coopérative.

Une autre membre de la coopérative, Fadhila Leonard Mwilafi, s'est jointe à la coopérative Amani en 2020 et avait de l'expérience dans la couture – en particulier dans la confection de robes pour femmes et filles. Fadhila commente: «La coopérative est très utile et les compétences que nous apprenons sont très utiles parce que nous pouvons les utiliser dans notre vie quotidienne. Par exemple, je suis tailleur, et la formation que nous avons reçue sur la façon d’adapter le comportement des clients m'a aidé dans mon entreprise. De plus, j'ai appris à fabriquer des masques pour le visage. Je fabrique maintenant des masques pour ma coopérative. Après avoir fabriqué un total de 85 masques faciaux à vendre à la clinique générale d'Ipalamwa, j'ai maintenant les fonds nécessaires pour fabriquer huit masques pour le dispensaire voisin. Avec cela, je ferai un profit pour continuer à travailler et à vendre.

Fadhila poursuit: «J'ai vu ma vie changer complètement grâce aux compétences que j'ai acquises dans la coopérative! Mes revenus, mon éducation et ma socialisation se sont améliorés et j'ai trouvé une nouvelle famille dans le groupe Amani. Nous avons un objectif: réussir. Notre devise est « Success ne vient pas avec le sommeil! Réveillez-vous! »« 

Avant de rejoindre la coopérative Amani, Eliza Laban Mgina était déjà tisserande. Mais elle dit que ses compétences (et ses perspectives) se sont améliorées grâce à l'esprit de collaboration du groupe. «J'ai tellement gagné dans ce groupe. Aujourd'hui, je n'ai plus de temps à perdre. Je passe la plupart de mon temps à des activités coopératives ou avec des membres coopératifs. L'avantage que j'en tire, c'est de partager des idées, des choses que je ne savais pas pouvoir partager et d'apprendre des autres membres. »

«J'ai tellement gagné dans ce groupe. Aujourd'hui, je n'ai plus de temps à perdre. Je passe la plupart de mon temps à des activités coopératives ou avec des membres coopératifs. L'avantage que j'en tire, c'est de partager des idées, des choses que je ne savais pas pouvoir partager et d'apprendre des autres membres. »

– Eliza Laban Mgina, membre de la coopérative Amain

Espoirs et défis propulsent le projet coopératif

Les membres sont impatients de voir leurs coopératives légitimement reconnues et enregistrées, ce qu'ils sont en train d'achever. Finalement, ils auront des parcelles de terre pour faire pousser des cultures et élever du bétail. Theodora affirme que le principal objectif des coopératives est un vaste marché pour leurs produits et de reconnaître et de répondre à la demande à mesure que leurs produits gagnent en visibilité.

Elle explique: «Alors que nous avons commencé à commercialiser les produits des coopératives à l’extérieur du quartier d’Ukwega, j’ai parlé avec le grossiste de nos matériaux de fabrication de savon de la vente de notre savon liquide. Nous continuerions également à être ses clients permanents pour les matières premières nécessaires, afin que tout le monde en profite. Cependant, le défi est que nous devons avoir un label commercial reconnu par le gouvernement. Nous pouvons commencer ce processus après avoir terminé le processus d'inscription à la coopérative. »

Un autre défi que Theodora aide les coopératives à surmonter est l'obtention d'un fonds de roulement suffisant pour de nouveaux produits, comme les batik tie-dye. «Cela nécessite un capital raisonnable. Les femmes des coopératives doivent donc attendre d'avoir suffisamment généré de la vente de ce qu'elles produisent actuellement – des produits plus petits tels que du savon et des masques. Mais, avec le temps et la patience, dit-elle, les coopératives développeront une réputation sur une scène plus large et rentable.


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