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Comment répondre à la demande croissante dans les banques alimentaires

personne livrant de la nourriture

La demande est en hausse. L'offre est en baisse. Comment pouvez-vous aider à vaincre l'insécurité alimentaire et la faim pendant COVID-19?

Vous avez sans aucun doute vu la couverture de plus en plus alarmante dans les médias nationaux de la situation désespérée des banques alimentaires aux États-Unis. NBC à L'Atlantique, les histoires semblent devenir de plus en plus préoccupantes à mesure que cette pandémie se poursuit. Augmentation astronomique de la demande, souvent de la part de personnes pour lesquelles c'est la première fois que l'on utilise ces filets de sécurité. Fermetures de restaurants rendant impossible la distribution de cadeaux aux garde-manger. Les épiceries nettoyées par des consommateurs nerveux, arrêtant ainsi leurs dons habituels. Une perte de bénévoles et une perturbation des méthodes traditionnelles de bénévolat auprès des banques alimentaires et des garde-manger.

Nourrir l'Amérique estime que 1,4 milliard de dollars de ressources supplémentaires seront nécessaires pour les 6 prochains mois afin de poursuivre les opérations et de fournir la nourriture nécessaire à ceux qui souffrent de la faim. Cela représente une augmentation de 30% des coûts d'exploitation de base sur six mois de 200 banques alimentaires membres à travers le pays. L’équipe a mené une sondage des banques alimentaires du pays en mars, ce qui met tout cela en perspective:

  • 98% signalent une augmentation de la demande d'aide alimentaire
  • 59% déclarent avoir moins d'inventaire
  • 95% font état de dépenses opérationnelles plus élevées… et 37% ont signalé un manque de financement critique immédiat

Renforcement de la chaîne d'approvisionnement alimentaire

Dans l'État d'origine de VolunteerMatch, en Californie – et dans la plupart des autres États du pays – le besoin de nourriture augmente, tandis que les agriculteurs de notre pays connaissent une baisse significative de la demande de leurs produits.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, s'est récemment engagé publiquement à changer cette équation, en déclarant: «Nous voulons remédier à cette disparité dans… l'offre et la demande.»

Reconnaissant que les agriculteurs et les éleveurs voient une baisse de 50% de la demande de leurs produits, tandis que les banques alimentaires connaissent une augmentation de 73%, il a annoncé un objectif mensuel de donner 21 millions de livres de produits frais, ainsi que d'autres produits, aux banques alimentaires. Un crédit d'impôt sera également accordé aux agriculteurs pour la fourniture de la nourriture.

Bien que des politiques progressistes comme celle-ci aient rencontré des critiques mitigées, VolunteerMatch se sent encouragé de voir de tels partenariats intersectoriels, qui se sentent si vitaux pour relever ces défis à grande échelle.

Une pénurie massive de bénévoles

Non seulement COVID-19 a fait apparaître l'inadéquation flagrante dans la chaîne actuelle de notre approvisionnement alimentaire, mais il a également mis en évidence la nécessité d'un regard neuf sur la façon dont nous recrutons et engageons le bassin de bénévoles qui sert dans les banques alimentaires de notre pays.

De nos propres recherches, nous avons appris au début de cette crise que la forte dépendance à l'égard de nos aînés et des entreprises bénévoles se révélait dévastatrice pour l'offre de bénévoles. Un ami de la banque alimentaire de San Francisco-Marin nous a dit en mars qu'ils avaient vu des annulations d'un tiers de leurs bénévoles presque directement à la porte alors que les nouvelles commençaient à se répandre sur la contagion. La plupart des entreprises bénévoles, qui sont devenues un véritable pilier de nos banques alimentaires, ont vu leurs activités interrompues ou annulées immédiatement comme des réunions «non essentielles».

De même, de nombreux Américains âgés, identifiés comme une population vulnérable sous la direction de COVID-19 offerte par le CDC, ont exprimé des inquiétudes quant à l'exposition au COVID-19 tout en faisant du bénévolat ou en s'engageant dans d'autres activités en dehors de la maison, et en tant que tels, ont décidé d'annuler leurs activités pour l'instant. Dans certains États, ces mêmes groupes de bénévoles peuvent être encore plus restreints du service dans le cadre de mandats de séjour à domicile persistants qui mettent l'accent sur des règles plus strictes pour les personnes de plus de 65 ans. Et les problèmes d'exposition n'étaient pas limités aux membres plus âgés de notre communauté: recherche VolunteerMatch, réalisée en mars, a révélé que 43% des volontaires ont exprimé la crainte d'être exposés à la maladie et 33% d'exposer les autres à la maladie.

La pandémie a mis en évidence de toute urgence la nécessité de repenser la façon dont nous nous engageons auprès des populations qui servent généralement sur place et qui bénéficient d'horaires réguliers, comme ceux de nos bibliothèques, de nos garde-manger et de nos banques alimentaires. Alors que des États comme Washington et la Californie utilisent l'aide de la Garde nationale et du Conservation Corps pour combler le manque de bénévoles, ce n'est pas une solution à long terme.

Et une solution à long terme est ce que nous devons viser: Stacia Hill Levenfeld, directrice de la California Association of Food Banks, a déclaré sur un récent Facebook Live with California Volunteers: «Nous ne nous attendons pas à ce que la demande d'intérêt pour la nourriture déposer bientôt. Il s'agit d'une situation à long terme et le besoin de bénévoles sera crucial au fil des mois. »

Selon l'étude citée précédemment par Feeding America, 67% des banques alimentaires acceptent actuellement et ont besoin de bénévoles.

Le bénévolat plus sûr est disponible alors que les banques alimentaires adaptent les programmes aux directives du CDC

Sur la base des nombreuses préoccupations naturelles exprimées par les bénévoles et les dirigeants communautaires, les banques alimentaires ont été parmi les principaux innovateurs dans l'espace, adaptant rapidement les programmes et créant de nouveaux services pour répondre aux directives des CDC et assurer la confiance en leurs électeurs et bénévoles.

Développement de la banque alimentaire San Francisco-Marin garde-manger escamotables utiliser des espaces ouverts comme les stationnements pour pratiquer la distance physique.

De nombreuses banques alimentaires distribuent également de la nourriture via des méthodes à faible contact comme la distribution au volant où les gens portent des masques et des gants lorsqu'ils chargent des voitures avec de la nourriture, ou même la livraison à domicile. Ils suivent les directives du CDC en limitant le nombre de volontaires dans chaque pièce lors du remplissage des boîtes.

Comment puis-je vous aider?

VolunteerMatch travaille dur pour s'assurer que nous avons une base cohérente de recherche Opportunités dans les banques alimentaires locales, et nous vous encourageons en tant qu'individu à rechercher et à rechercher des moyens inspirants de se connecter. Actuellement, il y a plus de 15 000 opportunités, y compris les chauffeurs, la distribution et la distribution de nourriture, le tri, le réapprovisionnement et l'emballage.

Pendant ce temps, il est également important de regarder également ce que vous pouvez faire de manière réaliste. Certaines personnes ont plus de temps, tandis que d'autres ont moins de temps dans la journée. En fin de compte, il s'agit de déterminer où cela a du sens pour vous. Cela peut signifier que vous vous engagez à un temps plus court au début ou vous pouvez décider que la meilleure solution pour vous est de donner de l'argent ou de la nourriture aux banques alimentaires. Si nous faisons tous notre part pour aider à combler cet écart important, nous pourrions faire de grands progrès pour combler l'écart.

Si vous pensez en tant qu’organisation, que pouvez-vous faire?

Encore une fois, VolunteerMatch peut être une excellente ressource pour votre équipe pour aider à identifier les lacunes de votre banque alimentaire locale et peut vous aider à identifier la meilleure façon de combler ces lacunes avec de l'expertise, de l'espace ou des dons en fonction de l'emplacement actuel de votre organisation.

Avez-vous des camionnettes ou des camions qui pourraient être utilisés pour distribuer de la nourriture? Espace d'entrepôt qui pourrait être utilisé? Aliments non utilisés qui pourraient être donnés? Une technologie qui pourrait aider avec les processus? Des relations avec les agriculteurs où vous pouvez les mettre en relation avec des banques alimentaires et éventuellement aider à la distribution, au conditionnement ou à toute autre logistique que votre organisation a les moyens de remplir?

Il existe de nombreuses façons de s'engager en ces temps inhabituels, et les dirigeants des banques alimentaires ont déclaré que l'aide est la bienvenue et nécessaire.

Leaders inspirants à regarder: rassemblons-nous!

Il peut sembler accablant de pivoter – quel que soit le côté de cette équation dans lequel vous vous trouvez. Nous avons été inspirés par certaines organisations qui se sont engagées dans cette cause et voulaient partager quelques-unes de ces histoires ici:

Starbucks aide à soutenir les banques alimentaires de diverses manières. La société a fait don d'un million de dollars à Feeding America pour le fonds de réponse COVID-19 et a également cherché d'autres moyens pour que les ressources puissent aider les banques alimentaires plus rapidement. Starbucks s'est mobilisé pour prêter une partie de leurs camions et de leur capacité logistique et a donné 62 000 gallons de lait et 700 000 repas aux banques alimentaires américaines et canadiennes.

Unilever a été une autre star dans cet espace – en faisant don de plus de 8 millions de dollars de produits à des banques alimentaires aux États-Unis. L'organisation a également une «journée nationale de service» le 21 mai, où elle produira et livrera ces produits, d'une valeur allant jusqu'à 12 millions de dollars.

Enfin, en dehors de l'industrie alimentaire, Subaru of America s'associe à Feeding America pour fournir 50 millions de repas aux États-Unis et travaille pour soutenir les banques alimentaires avec plus de 600 concessionnaires aux États-Unis via des collectes de nourriture, des dons et du bénévolat. Et International Paper a fait don de milliers de boîtes aux banques alimentaires du sud de la Californie. Il s'agit de parler avec votre banque alimentaire locale et d'apprendre comment vous pouvez l'aider à surmonter les difficultés du système.

Réunissons-nous en tant qu'individus et organisations pour soutenir les banques alimentaires et nos communautés en cette période critique. Que nous donnions du talent, du temps, de l'argent ou de la nourriture, nous sommes appelés à aider nos populations les plus vulnérables et à servir nos communautés là où elles en ont le plus besoin. J'espère que vous vous joindrez à nous pour faire partie de la solution.


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