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Cinq voyages de conservation de la faune en Afrique du Sud

Alors que le braconnage des rhinocéros est en baisse pour la cinquième année consécutive, plutôt que de ralentir les efforts de conservation, nous devrions poursuivre les initiatives de conservation de la faune pour maintenir cette trajectoire ascendante.

Le 3 février 2020, le Département sud-africain de l'environnement, des forêts et des pêches a signalé qu'un total de 594 rhinocéros ont été braconnés dans le pays en 2019. Il s'agit d'une baisse de 175 incidents depuis 2018. Cela illustre l'impact qui peut être obtenu grâce à la conservation de la faune.

Mais qu'entend-on par «conservation de la faune»?

Qu'est-ce que la conservation de la faune?

Bénévoles sur un programme de conservation de la faune

Conservation de la faune implique toute activité où les humains font un effort conscient pour protéger toute espèce végétale ou animale et leurs habitats.

Lorsque nous conservons notre faune, nous nous assurons que les générations à venir pourront voir et apprécier l'incroyable variété d'espèces qui appellent actuellement la terre «chez elles».

Pour réussir dans nos efforts de protection et de conservation de la faune, nous devons comprendre comment les espèces interagissent au sein de leurs écosystèmes et comment elles sont à leur tour affectées par l'activité humaine.

Il existe une variété de programmes de conservation de la faune Afrique du Sud. Et bien que chaque programme ait des objectifs différents, ils visent tous en fin de compte à œuvrer pour la durabilité des diverses populations d'animaux sauvages d'Afrique du Sud.

Découvrez cinq de ces opportunités de bénévolat pour la conservation de la faune offertes par GVI.

1) Recherche sur la faune en Afrique du Sud expédition

Acquérez une expérience du monde réel en tant que guide de terrain lorsque vous faites du bénévolat à l'étranger dans le Limpopo

Jouez un rôle actif et significatif dans la recherche et la conservation à long terme des ressources naturelles de l’Afrique du Sud en rejoignant ce programme.

Lors de l'expédition de recherche sur la faune en Afrique du Sud, vous apprendrez à suivre et à identifier les prédateurs tels que les lions et les guépards, ainsi que les plus grands herbivores comme les éléphants et les rhinocéros.

Les données que vous collectez seront utilisées par les autorités des réserves de gibier et les organisations de conservation pour développer une image de l'impact des prédateurs sur leurs populations de proies.

Les autres tâches de ce programme comprennent l'observation du mouvement, du comportement et de la structure sociale d'espèces spécifiques.

Ces informations sont importantes car elles aident les autorités à maintenir un équilibre sain des ressources naturelles dans les réserves, permettent aux organisations de conservation de poursuivre leurs objectifs et, en fin de compte, aident à conserver de nombreuses espèces et habitats importants.

2) Stage sur la conservation de la faune en Afrique du Sud

Un bénévole acquiert une expérience de travail pratique lors d'un stage de conservation de la faune en Afrique du Sud

Terminer un programme de formation de trois mois en conservation suivi de trois mois supplémentaires d'expérience pratique sur le terrain. Ce travail de terrain sera effectué avec une organisation de conservation sud-africaine ou une réserve naturelle privée lors de votre voyage de conservation de la faune en Afrique du Sud.

Ce stage vous permettra d'apprendre à identifier les prédateurs et à maîtriser les techniques de télémétrie radio pour suivre et enregistrer les mouvements d'animaux. En tant que bénévole sur ce programme, vous travaillerez en collaboration avec une équipe de recherche internationale dans une réserve naturelle privée à seulement une heure du parc national Kruger.

Ce stage est mené en partenariat avec des organisations de conservation locales et internationales de renom, comme le Autorités des parcs nationaux sud-africains, Panthera, les Endangered Wildlife Trust et Éléphants vivants.

Un bonus supplémentaire? Ce stage comprend le Programme en ligne Fondations du développement durable et un certificat de l'Université de Richmond.

3) Recherche sur la conservation des grands félins en Afrique du Sud

Voir des lions lorsque vous faites du bénévolat lors d'un voyage de conservation de la faune en Afrique du Sud

Rejoignez une équipe internationale de bénévoles pendant que vous participez à des recherches sur les grands félins en Afrique du Sud.

Ici, vous pouvez apprendre à utiliser l'équipement de télémétrie radio pour suivre les léopards et les lions à travers la savane. Vous serez responsable de la collecte d'enregistrements de données importants sur leur emplacement, leur population, leur sexe et leurs comportements.

Les informations recueillies sont utilisées par les autorités de la réserve pour suivre les mouvements quotidiens des grands félins et les aider à prendre des décisions concernant le maintien d'un écosystème sain dans l'aire protégée. Certaines données sont également transmises à Panthera pour les aider dans leurs efforts mondiaux de conservation.

4) Projet de conservation et de recherche sur le guépard

Suivez le comportement des guépards lors d'un projet de conservation et de recherche sur les guépards

En tant que bénévole pour la conservation de la faune sur ce projet, vous contribuerez à avoir un impact sur la conservation du guépard vulnérable en Afrique du Sud.

Le guépard est classé comme un espèces quasi menacées sur la Liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Bien que les guépards soient soumis à bon nombre des mêmes menaces que d'autres espèces, y compris la perte d'habitat et le braconnage, ils ont du mal à rivaliser avec d'autres prédateurs de la savane, comme les lions et les hyènes. Les guépards ont aussi faible diversité génétique, qui joue un rôle dans la santé globale de cette espèce.

L’objectif principal de votre travail en tant que bénévole de la conservation de la faune travaillant dans la conservation du guépard est d’observer le comportement du guépard. Cela comprend leur interaction les uns avec les autres ainsi qu'avec les autres prédateurs de la réserve.

Vous travaillerez avec un groupe de chercheurs et de participants du monde entier pour suivre les guépards à travers la savane à l'aide d'équipements de télémétrie et de véhicules de safari.

Une fois que vous avez repéré un guépard avec succès, vous suivrez et enregistrerez son comportement d'alimentation et installerez des pièges photographiques pour déterminer la quantité de nourriture qu'ils consomment, quand ils partent et ce qui les effraie exactement.

5) Recherche sur les éléphants en Afrique du Sud

Un jeune éléphant marchant au loin dans la nature.

Ce programme vous permet de contribuer directement à la recherche et à la conservation des éléphants en cours, en partenariat avec Elephant’s Alive, une organisation impliquée dans la conservation des éléphants depuis plus de 20 ans.

Les éléphants jouent un rôle extrêmement important dans leur écosystème. Ces géants assurent la répartition des plantes dans tout leur habitat et sont souvent capables de découvrir des sources d'eau en période de sécheresse.

Cependant, les éléphants peuvent également être destructeurs pour un habitat si leurs populations ne sont pas bien gérées. Les éléphants arracheront les racines des plantes pour les manger.

Au cours de ce programme de conservation de la faune, vous travaillerez avec des chercheurs qualifiés de GVI pour suivre les éléphants à travers la brousse dans des véhicules de safari. Lors de ces safaris, vous noterez le nombre d'individus, leur âge et leur sexe, ainsi que leur comportement et les éventuels facteurs d'identification.

Vous pouvez également contribuer à un projet en cours par Elephants Alive. Ce projet est axé sur l'atténuation de l'impact des éléphants sur des espèces végétales indigènes uniques en péril, comme les célèbres baobabs, marula et châtaigniers étoilés, grâce à l'observation et à la collecte de données.

L'importance des programmes de conservation de la faune en Afrique du Sud

Volontaires dans un véhicule de safari avec un garde forestier dans le Limpopo.

Le tourisme est l’une des principales sources de revenus de l’Afrique du Sud. Cela est largement dû au fait que ce pays est abritant plus de 95 mille espèces.

En fait, l'Afrique du Sud abrite 10% des espèces végétales du monde et 7% de ses espèces de reptiles, d'oiseaux et de mammifères, selon le Convention sur la diversité biologique.

Cependant, avec la biodiversité de l'Afrique du Sud menacée, la conservation de la faune est plus importante que jamais. Selon les évaluations de la Liste rouge nationale, 10% des oiseaux et grenouilles d’Afrique du Sud, 20% de ses mammifères et 13% de ses plantes sont vulnérables à l’extinction.

Pour cette raison, il est important d’offrir une variété de voyages de conservation de la faune aux bénévoles. De cette manière, les volontaires sont en mesure de faire l'expérience des problèmes actuels et de sensibiliser le public tout en ayant un impact sur les efforts visant à réduire le braconnage et d'autres activités humaines nuisibles.

Vous souhaitez vous joindre à l’un des voyages de conservation de la faune de GVI pour avoir un impact? Apprenez-en davantage sur chacun de ces programmes de conservation de la faune dès aujourd'hui!

Megan Colborne est une rédactrice de contenu junior pour GVI et une ancienne de la GVI Writing Academy. La Writing Academy est un programme de développement des compétences qui associe des éditeurs de développement à des écrivains de voyage en herbe. En savoir plus sur le programme ici.

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