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Atelier sur l'allaitement maternel, un principe de l'éducation des mères RCP

Des dizaines d'années de preuves indiquent qu'il n'y a rien de mieux pour une mère et le bien-être de son bébé que l'allaitement maternel exclusif. Mais pour plusieurs raisons, de nombreux parents font d'autres choix, en particulier dans les communautés en difficulté du monde entier. Global Volunteers fait la promotion de l’allaitement maternel par le biais du programme Reaching Children’s Potential (RCP) dans le quartier d’Ukwega en Tanzanie afin d’optimiser la santé du nouveau-né. Les leçons des ateliers RCP pour promouvoir l'allaitement sont résumées ici en 10 faits.


L'allaitement maternel exclusif, selon l'Organisation mondiale de la santé, ne donne aucun autre aliment ou boisson que le lait maternel (de la mère ou d'une nourrice) à un bébé pendant au moins les six premiers mois de sa vie. L'allaitement maternel exclusif peut sembler logique, mais la difficulté et l'inconfort que l'allaitement peut causer aux mères (surtout au début), combinés à une disponibilité et une publicité croissantes des préparations pour nourrissons, découragent certaines mères d'allaiter exclusivement. Cela est particulièrement vrai dans les communautés où les avantages de l'allaitement maternel n'ont peut-être pas été suffisamment expliqués.

C’est pourquoi nous avons intégré ce message important dans les ateliers du PCR destinés aux mères de Tanzanie. Les bénévoles et les soignants présentent régulièrement ces informations en groupes et lors de visites à domicile, et des messages renforcés pendant la grossesse et à la naissance du bébé. Des bénévoles ayant une expertise dans ce domaine sont engagés pour répondre aux questions et souligner davantage les avantages à long terme.

En nous appuyant sur les mêmes matériaux que nous utilisons pour former les mères en Tanzanie sur l'importance de l'allaitement, nous avons extrait dix avantages de l'allaitement pour la mère et le bébé:

1. Optimise la nutrition

Le lait maternel est naturellement riche en nutriments et en anticorps. Lorsqu'un enfant est exclusivement nourri au sein, son système immunitaire est renforcé et capable de lutter contre les maladies infectieuses et chroniques. Par exemple, les rapports indiquent que les bébés qui ne sont pas allaités exclusivement sont quinze fois plus susceptibles de mourir de pneumonie que les nouveau-nés qui sont allaités exclusivement.

2. Personnalisé pour le nouveau-né

Tout le lait maternel n'est pas le même. Pendant les premiers jours, le colostrum produit par la mère est clairement différent du lait produit plus tard. Le colostrum, généralement jaune et plus épais que le mil, regorge de protéines et de stimulants immunitaires qui protègent un nouveau-né. Mais même le lait produit plus tard change constamment en fonction des besoins du bébé. Pendant les poussées de croissance, la teneur en graisse augmente; si la mère ou le bébé est malade, la quantité d'anticorps augmente pour compenser. Le lait maternel change également pendant la nuit, offrant plus de sérotonine pour aider les bébés à dormir. Enfin, comme les mères le remarquent généralement, le lait maternel change même pendant une tétée, devenant plus gras à mesure que le bébé boit plus. Tous ces changements sont naturellement adaptés pour répondre aux besoins immédiats du bébé.

3. Aide à la digestion

Le lait maternel contient les bonnes quantités de matières grasses, de sucre, d'eau et de protéines pour un nouveau-né. Bien qu'il ne soit pas aussi rassasiant que le lait maternisé, le lait maternel permet une digestion plus facile et offre une forte protection contre les infections gastro-intestinales infantiles.

4. Améliore la cognition

Le lait maternel favorise le développement sensoriel et cognitif. Des études suggèrent que les enfants qui ont été allaités exclusivement ont un QI plus élevé que les enfants qui ne l’ont pas fait. Par exemple, selon une étude menée sur 3500 bébés au Brésil, plus les bébés étaient allaités longtemps, plus ils avaient des scores élevés aux tests de QI à l'âge adulte.

5. Améliore la liaison

La proximité du contact peau à peau pendant l'allaitement renforce le lien émotionnel entre la mère et le bébé et crée un sentiment de sécurité pour le nouveau-né. Cette expérience est également agréable pour les mères car la science révèle que les mères libèrent un cocktail d'hormones calmantes pendant l'allaitement, y compris l'ocytocine («l'hormone de l'amour») et la bêta-endorphine («l'hormone du plaisir»). Ce dernier encourage même les mères à répondre aux besoins des bébés.

6. Améliore la santé des mères

Des études scientifiques montrent que l’allaitement réduit le risque d’anémie, de cancer du sein, d’hypertension artérielle, de diabète de type 2, de maladies cardiovasculaires et d’infections des voies urinaires, et il est également associé à un risque moindre de cancer de l’utérus et de l’ovaire.

7. Aide à perdre du poids

L'allaitement brûle environ 500 calories supplémentaires par jour et aide à réduire l'utérus à sa taille normale. Une mère qui allaite peut reprendre sa forme et son poids d'avant la grossesse beaucoup plus rapidement qu'une mère qui n'allaite pas.

8. Améliore le bien-être émotionnel

L'ocytocine et la prolactine libérées pendant l'allaitement réduisent le stress et augmentent les sentiments positifs pour la mère. De plus, lorsqu'une mère voit qu'elle peut nourrir pleinement son bébé, cela renforce son estime de soi et sa confiance en soi. Ceux-ci, à leur tour, conduisent à moins de risque de dépression post-partum et à une humeur plus positive qui est également bénéfique pour le bébé et toute la famille.

9. C’est gratuit!

Contre la sagesse populaire, il existe un déjeuner gratuit, du moins pour les bébés. Naturellement, tant qu'un bébé tète, il y aura du lait. C'est génial compte tenu du coût des préparations pour nourrissons partout. Surtout dans les communautés en difficulté, avoir un approvisionnement gratuit en nourriture parfaite n'est pas une mince affaire.

10. C’est pratique

Pas besoin de trouver un magasin, ni de s'embêter avec la bonne température ou de laver les bouteilles. Le lait maternel est toujours propre et à la bonne température. Ceci est particulièrement utile si la mère doit parcourir de longues distances.

Les scientifiques commencent tout juste à comprendre tous les avantages de l'allaitement. Ce qui est clair à ce stade, c’est qu’il n’ya rien de mieux pour le bien-être d’une mère et de son bébé que l’allaitement maternel exclusif. Malheureusement, certaines mères ne peuvent pas allaiter. Cependant, dans la mesure du possible, nous devons encourager les mères du monde entier à allaiter, en particulier celles des communautés en difficulté où la nutrition est précaire et la maladie est endémique. Veuillez soutenir le programme en cours de Global Volunteers en faveur de l’allaitement maternel des nouvelles mères en Tanzanie en faisant un don du programme Reaching Children’s Potential.


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